Pas de nouveau meneur

Xamax rentrera demain matin de son camp à Chypre. Hier, les Neuchâtelois ont disputé un match amical riche en enseignements Neuchâtel Xamax quittera l'île de Chypre demain matin avec le sentiment du devoir accompli mais sans avoir trouvé la «perle rare». Ni le Serbe Nedad Stojakovic ni le Sénégalais Ibrahima Ba, à l'essai pendant une partie du camp, n'intégreront à titre définitif le contingent «rouge et noir».

31 janv. 2006, 12:00

«Il n'y a rien à dire sur leurs qualités techniques, affirme le directeur sportif Hans-Peter Zaugg, mais ils ne sont pas en mesure de renforcer l'équipe.» Les paroles de Miroslav Blazevic résonnent comme un écho. «Ils n'ont pas cette capacité d'inventer le jeu que je recherche. De plus, ils sont étrangers et nous en avons déjà beaucoup dans le contingent.» La recherche d'un meneur de jeu continue donc mais pas à un rythme effréné. «Nous allons modifier le contingent seulement si nous trouvons un joueur exceptionnel», affirme Blazevic.

Car avec le groupe actuel, Xamax offre de réelles garanties. Le match face aux rugueux serbes de Smederovo en a donné une nouvelle démontration. «Lors des deux premiers matches amicaux face à des équipes de pointe du championnat de Roumanie, l'équipe avait très bien joué. Face aux Serbes, il s'est agi d'une rencontre plus semblable à celles que l'on va affronter dans le championnat de Suisse. Les espaces étaient réduits et l'engagement à son paroxysme», relate «Bidu» Zaugg.

Les effets positifs de la concurrence commencent à se faire sentir. «Nous avons pratiquement doublé tous les postes», se réjouit le directeur sportif.

L'entraîneur, quant à lui, a été particulièrement satisfait de la prestation livrée en première période. «Sur le plan défensif surtout, mon équipe a été impeccable. Durant les 45 premières minutes, nos adversaires n'ont jamais inquiété Kale». Par la suite, le portier croate s'est illustré: «Il a été impérial», assure son compatriote. Seule anicroche, un coup sur le tendon d'Achille qui a contraint Coly à quitter le terrain. Toutefois le Sénégalais - comme son compatriote Mangane et Rey, ménagés en raison de douleurs respectivement à une cheville et au tendon d'Achille - devrait être sur pied pour recevoir Thoune le 12 février.

«Ce camp a été une réussite absolue, se félicite Blazevic. Nous avons pu travailler de manière idéale. A présent nous devrons nous acclimater à nouveau aux plus rudes conditions helvétiques, mais je sais que nous aborderons le championnat dans les meilleures dispositions.» / ESA

neuchâtel xamax - smederovo 1-1 (0-0)
Buts: 50e Marininchi 1-0, 65e 1-1.
Neuchâtel Xamax, 1re mi-temps: Kale; Lalic, Barea, Besle; Cordonnier, Lubamba, Agolli, Lombardo, Nuzzolo; Coly (30e Xhafaj), Sehic.
Neuchâtel Xamax, 2e mi-temps: Kale; Aka'a, Cordonnier, Oppliger; Lalic (65e Mustafi), Nuzzolo (65e Geiger), Stojakovic, Ba, Maraninchi; Xhafaj, Sehic (65e Baumann).
Notes: Xamax sans Rey ni Mangane (blessés). Coly sort sur blessure à la 30e.