Union européenne: le président du Parlement européen David Sassoli est mort

L’Union européenne est en deuil. Le président du Parlement européen, David Sassoli, est décédé à l’âge de 65 ans. Le social-démocrate italien était considéré par ses pairs, quel que soit leur bord politique.
11 janv. 2022, 11:32
Le social-démocrate avait des ennuis de santé.

Le président du Parlement européen, le social-démocrate italien David Sassoli, est décédé mardi en Italie à l’âge de 65 ans. Il laisse le souvenir d’un «champion de la démocratie» et d’un «combattant de l’Europe» selon les hommages d’eurodéputés et dirigeants de l’UE.

«David Sassoli est décédé le 11 janvier à 1h15 du matin au CRO (centre de référence d’oncologie) d’Aviano, Italie, (au nord de Venise, ndlr) où il était hospitalisé» depuis fin décembre, a annoncé sur Twitter son porte-parole Roberto Cuillo. Et de préciser que le lieu et la date des funérailles seraient communiqués sous peu.


Lundi dans l’après-midi, ses services avaient annoncé l’hospitalisation de M. Sassoli «en raison d’une complication grave due à un dysfonctionnement du système immunitaire» et l’annulation de ses activités officielles. Ayant souffert par le passé d’une leucémie, il avait déjà été hospitalisé cet automne pour une pneumonie qui l’avait tenu éloigné du Parlement européen pendant plusieurs semaines.

«Européen sincère et passionné, sa chaleur humaine, sa générosité, sa convivialité et son sourire nous manquent déjà», a réagi le président du Conseil européen Charles Michel.


«Je suis extrêmement attristée par cette perte terrible d’un grand Européen et fier Italien, journaliste attentionné, extraordinaire président du Parlement et avant tout un ami cher», a abondé la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen.


Ancien journaliste

Journaliste-présentateur vedette de journaux télévisés en Italie avant de se tourner vers la politique, David Sassoli était à la tête de l’assemblée de Strasbourg depuis 2019. Son mandat se terminait ce mois-ci, à la moitié de la législature quinquennale. L’élection pour sa succession, à laquelle il avait été un temps question qu’il se représente, est actuellement prévue le 18 janvier.


Son groupe, les sociaux-démocrates (S&D), deuxième force politique au Parlement européen, avait renoncé à la mi-décembre à présenter un candidat, ouvrant la voie à l’élection de la candidate du PPE (droite), l’actuelle première vice-présidente du Parlement, la Maltaise Roberta Metsola.

Mandat compliqué par le Covid-19

Député européen depuis 2009 sans discontinuer avec un échec aux élections municipales de Rome en 2013, David Sassoli avait été élu président du Parlement européen en juillet 2019 à la faveur de tractations entre les grandes forces politiques européennes pour les principaux postes à responsabilité de l’UE.

La droite, qui avait obtenu la présidence de la Commission avec Ursula von der Leyen, et les libéraux-centristes, représentés au Conseil par Charles Michel, avaient également voté pour lui.

Mais son mandat, dans lequel il s’est beaucoup impliqué, a été rapidement mis à mal par la crise sanitaire, qui a obligé le Parlement européen, seule institution européenne élue, à travailler à distance.

Par solidarité en pleine pandémie, David Sassoli avait marqué les esprits en mettant à disposition les locaux désertés du Parlement, tant à Strasbourg qu’à Bruxelles pour la préparation de repas pour les personnes dans le besoin, l’installation d’un centre de dépistage ou pour servir de refuge à des femmes isolées.

par Keystone - ATS