Russie: au moins 17 morts dans des feux de prairie dans le sud de la Sibérie

Le bilan s'alourdit ce lundi dans les feux de prairies qui ravagent le sud de la Sibérie. Les autorités parlent ce lundi d'au moins 17 morts.

13 avr. 2015, 17:06
Plus de 30 villages sont touchés par ces incendies attisés par des vents très violents.

Au moins 17 personnes ont péri dans les feux de prairies qui ont touché la Sibérie, selon un nouveau bilan. Les autorités locales blâment des "adultes ayant joué avec des allumettes".

Quinze personnes ont péri dans la seule république de Khakassie. Une personne est portée disparue et huit sont toujours dans un état grave. Quelque 468 personnes ont demandé une aide médicale et 77 ont été hospitalisées dans la région de Khakassie, selon une porte-parole du gouvernorat de la région, Irina Emelianova.

"Cela ne serait pas arrivé si personne n'avait joué avec des allumettes", a déclaré le vice-ministre des Situations d'urgence, Alexandre Tchoupriane. Il a ajouté que "ce sont des adultes qui ont fait ça, pas des enfants".

Selon les médias russes, les incendies étaient si intenses qu'ils étaient visibles de l'espace. Certaines flammes dépassaient trois mètres de haut.

Jamais vu

Les feux de prairies ont débuté dimanche dans cette région du Sud sibérien où régnaient des températures relativement chaudes (25°) et des vents forts. "C'est cette combinaison qui a causé les incendies. Nous n'avions jamais vu ça avant", a déclaré Irina Emelianova.

Plus de trente villages ont été touchés par les incendies, des centaines de têtes de bétail et au moins 3000 moutons ont péri dans les feux. Selon les autorités, 10'000 kilomètres carrés de terres ont brûlé.

Les autorités russes ont mobilisé huit avions et hélicoptères, des trains anti-incendie et plus de 5000 personnes pour tenter de contrôler ces feux. Les vents violents ont rendu cette mission très difficile.

Arrêter de brûler l'herbe sèche

Dans la région de Tchita, dans l'est de la Sibérie, deux autres personnes sont mortes dans d'autres feux de prairies, a pour sa part déclaré le gouverneur régional Konstantine Ilkovski à la télévision. "La situation est très grave", a-t-il annoncé, appelant la population à ne plus brûler d'herbe sèche à cette saison.

Les autorités ont indiqué qu'elles luttaient contre des incendies proches de dépôts de munitions, mais que tout risque d'explosion était écarté.

Les agriculteurs russes ont l'habitude de brûler l'herbe sèche à la fin de l'hiver afin de nettoyer leurs champs. Cela provoque régulièrement de gigantesques incendies, souvent meurtriers.

A l'été 2010, la Russie avait été frappée par des incendies de forêt et de tourbière provoqués par une chaleur sans précédent, notamment dans sa partie européenne. Onze mille décès supplémentaires avaient été enregistrés à Moscou en deux mois.