Roger Federer a franchi le cap du premier tour le plus dur

Roger Federer a lâché un set face au Russe Igor Andreev mais a franchi le premier obstacle à l'Open d'Australie. Débuts réussis aussi pour Marco Chiudinelli et Stanislas Wawrinka.
20 janv. 2010, 09:01

Pour la première fois depuis l'US Open 2003, Roger Federer a lâché un set au premier tour d'un tournoi du Grand Chelem. Mais si à New York il n'avait pas vraiment tremblé devant l'Argentin José Acasuso, il a senti, à Melbourne, le souffle de la défaite sur sa nuque.

Opposé à Igor Andreev (ATP 37) contre lequel il avait déjà livré deux grands combats, en finale du tournoi de Gstaad 2004 et en huitième de finale à l'US Open 2008, Roger Federer s'est retrouvé dans une situation bien précaire à 6-5 au troisième set sur le service d'Andreev. Lâché par son coup droit, il venait de concéder deux breaks. Heureusement pour lui, les nerfs du Moscovite ont lâché au moment décisif. Andreev s'est procuré trois balles de set. Il les a ratées en commettant trois fois la faute en coup droit, sa meilleure arme pourtant.

A New York, ce sont deux balles de deux manches à rien que le Russe avait galvaudées. A Melbourne, il a cru à nouveau toucher au but. «Je suis vraiment soulagé de m'en être sorti dans ce premier tour», avoue Roger Federer. «J'ai vraiment affronté un sacré joueur». Un joueur qui possède, selon le no 1 mondial, la faculté de donner à sa balle un lift et des effets déroutants. «Son accélération en coup doit fait très mal», ajoute le Bâlois. «Andreev se décale beaucoup aussi. Il trouve des angles étonnants».

Seize mois plus tôt à New York, Roger Federer avait trouvé son salut en jouant les funambules au filet. A Melbourne, il ne fut pas aussi offensif. Il s'est attaché à placer les débats à un autre niveau, privilégiant l'échange pour éprouver son adversaire. Un choix qui a payé dans la mesure où Andreev a lâché sur le plan physique en fin de rencontre.

Cette victoire acquise après un beau combat de 2h44 est peut-être celle que Roger Federer recherchait pour «lancer» vraiment son année. Malgré les six matches qu'il a disputés dans le Golfe Persique, le no 1 mondial n'avait peut-être pas tous ses repères avant d'engager le fer à Melbourne. «La suite dira si ce premier tour aussi disputé est une bonne chose. On verra après la première semaine quels sont les joueurs qui sont parfaitement affûtés. Pour l'instant, je suis très satisfait de mon état de forme», explique-t-il. «Je peux me concentrer uniquement sur mon jeu et non être, comme l'an dernier, tout le temps à l'écoute de mon corps parce que j'avais peur que mon dos ne lâche à nouveau».

Le prochain match s'annonce plus «paisible» pour Roger Federer. Il retrouvera jeudi Victor Hanescu (ATP 47) contre lequel il compte trois victoires en trois rencontres, toutes disputées sur terre battue. Champion de Gstaad 2008, le Roumain est un joueur trop fragile physiquement pour tenir la distance dans un tel tournoi. Sa «chance» hier fut de rencontrer un adversaire qui fut très longtemps blessé, l'Argentin Juan Ignacio Chela (ATP 76). A Melbourne, Hanescu n'a encore jamais passé le cap du deuxième tour en six participations. On voit mal comment il pourrait vaincre le signe indien. /si

Les Suisses réussissent le triplé

Marco Chiudinelli (ATP 58) affrontera demain le no 3 mondial Novak Djokovic au deuxième tour de l'Open d'Australie.

Le Bâlois s'est imposé 7-6 (9/7) 7-6 (7/3) 4-6 6-3 devant Marinko Matosevic (ATP 180) après 3h 10' de match. Il n'a pas pleinement convaincu contre le No 5 australien qui a eu trois balles de premier set dans sa raquette. «Les conditions étaient extrêmement lentes et j'étais un peu crispé dans la mesure où j'étais clairement le favori. Mais j'ai su élever le niveau de mon jeu pour conclure».

Il estime être en mesure de gêner Djokovic. «Je me suis entraîné plusieurs fois avec lui», explique-t-il. «Son jeu semble me convenir». Un Djokovic qu'il a, d'ailleurs, déjà... battu, 6-3 6-2 en février 2004 au premier tour du Challenger de Belgrade. «Il n'avait que 16 ans. Il venait de disputer les demi-finales de l'Open d'Australie juniors. On sentait qu'il allait devenir très fort!»

Avec la victoire de Chiudinelli, on retrouve pour la première fois depuis 2001 trois Suisses au deuxième tour du simple messieurs de l'Open d'Australie. Stanislas Wawrinka (no 19) fut le premier à assurer sa qualification. Très autoritaire, le Vaudois a battu 6-3 6- 3 6-2 l'Espagnol Guillermo Garcia-Lopez (ATP 44).

Impérial du premier au dernier point, le Vaudois affronte aujourd'hui le Russe Igor Kunitsyn (ATP 100). Un adversaire à sa portée, un adversaire idéal pour se régler avant le grand rendez-vous des seizièmes de finale contre Marin Cilic (no 14), son vainqueur en finale du tournoi de Chennai il y a dix jours. Le Croate a mis fin à la carrière de Fabrice Santoro (ATP 67). Pour, croit-on, le dernier match de sa carrière à l'occasion de son 70e tournoi du Grand Chelem, le Varois s'est incliné en trois sets, 7-5 7-5 6-3. /si

La malédiction de Gasquet

Richard Gasquet (ATP 52) est maudit à Melbourne. Une année après avoir été battu par Fernando Gonzalez malgré une balle de match dans sa raquette, le Français s'incline à nouveau après avoir été à un point de la victoire. Opposé à Mikhaïl Youzhny (no 20), le Français a été battu 6-7 4-6 7-6 7-6 6-4. Diminué par des crampes, il a possédé deux balles de match dans sa raquette au quatrième set à 6-5 sur le service du Russe. Cette rencontre a duré 4 heures et 53 minutes pour le plus grand plaisir des puristes qui ont pu admirer deux des plus beaux revers du Circuit.

Comme Gasquet, un autre joueur a été battu hier après avoir mené deux sets à rien. Rattrapé par ses vieux démons, le finaliste de Roland-Garros Robin Söderling (no 8) a laissé filer de manière incompréhensible sa partie contre l'Espagnol Marcel Granollers (ATP 113).

Par ailleurs, l'Irlande s'est trouvé un nouveau héros. Louk Sorensen (25 ans) est en effet devenu le premier ressortissant de l'île à jouer - et gagner - un match en Grand Chelem depuis trente ans. Le 284e joueur mondial a battu le Taïwanais Lu Yen-Hsun 6-4 3-6 6-2 6-1. Pour trouver un joueur du trèfle dans les annales, il faut remonter à Matt Doyle, engagé à Melbourne en 1985. Mais si Doyle a bien représenté l'Irlande en Coupe Davis, il disputait les tournois avec un passeport américain. ll faut donc remonter jusqu'en 1980 pour tomber sur un certain Sean Sorensen. Encore un Sorensen? Normal, c'est le père de Louk. Sean a notamment eu l'honneur de perdre contre Rod Laver en 1977 à Wimbledon où il a fait une dernière apparition trois ans plus tard. /si

Open d'Australie

Melbourne. 1er tournoi du Grand Chelem de 2010. 24 millions de francs. Dur.

1er tour du simple messieurs: Roger Federer (S/1) bat Igor Andreev (Rus) 4-6 6-2 7-6 (7/2) 6-0. Stanislas Wawrinka (S/19) bat Guillermo Garcia-Lopez (Esp) 6-3 6-3 6-2. Marco Chiudinelli (S) bat Marinko Matosevic (Aus) 7-6 (9/7) 7-6 (7/3) 4-6 6-3. Novak Djokovic (Ser/3) bat Daniel Gimeno-Traver (Esp) 7-5 6-3 6-2. Nikolay Davydenko (Rus/6) bat Dieter Kindlmann (All) 6-1 6-0 6-3. Marcel Granollers (Esp) bat Robin Soderling (Su/8) 5-7 2-6 6-4 6-4 6-2. Fernando Verdasco (Esp/9) bat Carsten Ball (Aus) 6-7 (4/7) 7-6 (7/1) 7-5 6-2. Jo-Wilfried Tsonga (Fr/10) bat Sergiy Stakhovsky (Ukr) 6-3 6-4 6-4. Ga?l Monfils (Fr/12) bat Matthew Ebden (Aus) 6-4 6-4 6-4. Marin Cilic (Cro/14) bat Fabrice Santoro (Fr) 7-5 7-5 6-3. Santiago Giraldo (Col) bat Tommy Robredo (Esp/16) 6-4 6-2 6-2. David Ferrer (Esp/17) bat Frederico Gil (Por) 6-0 6-0 2-0 abandon. Tommy Haas (All/18) bat Simon Greul (All) 6-7 (5/7) 6-4 6-2 6-1. Mikha?l Youzhny (Rus/20) bat Richard Gasquet (Fr) 6-7 (9/11) 4-6 7-6 (7/2) 7-6 (7/4) 6-4. Tomas Berdych (Tch/21) bat Robin Haase (PB) 6-0 6-3 6-3. Lleyton Hewitt (Aus/22) bat Ricrado Hocevar (Br?) 6-1 6-2 6-3. Ivan Dodig (Cro) bat Juan Carlos Ferrero (Esp/23) 2-6 1-6 6-4 6-1 6-1. Rainer Sch?ttler (All) bat Sam Querrey (EU/25) 6-3 2-6 6-4 6-3. Nicolas Almagro (Esp/26) bat Xavier Malisse (Be) 7-6 (14/12) 6-4 2-6 4-6 8-6.Philipp Kohlschreiber (All/27) bat Horacio Zeballos (Arg) 6-1 7-5 6-1. Florent Serra (Fr) bat J?rgen Melzer (Aut/28) 6-1 6-7 (3/7) 6-4 4-6 6-3. Viktor Troicki (Ser/29) bat Nicolas Lapentti (Equ) 4- 6 6-3 6-1 6-3. Denis Istomin (Ouz) bat J?r?my Chardy (Fr/32) 6-2 6-2 6-0. John Isner (EU/33) bat Andreas Seppi (It) 6-3 6-3 3-6 5-7 6-4. Jarkko Nieminen (Fi) bat Nick Lindahl (Aus) 6-2 7-5 6-4. Igor Kunitsyn (Rus) bat Jose Acasuso (Arg) 6-1 2-6 6-4 6-2. Yevgeny Korolev (Kaz) bat Daniel Brands (All) 6-2 7-5 7-5. Louk Sorensen (Eire) bat Yenn-Hsun Lu (Ta?wan) 6-4 3-6 6-2 6-1. Marsel Ilhan (Tur) bat S?bastien Grosjean (Fr) 6-4 6-2 7-5. Igor Kunitsyn (Rus) bat Jose Acasuso (Arg) 6-1 2-6 6-4 6-2. Thomaz Bellucci (Br?) bat Teimuraz Gabashvili (Rus) 6-3 7-5 4-6 6-4. Ivan Sergeyev (Ukr) bat Dudi Sela (Isr) 6-3 7-6 (7/3) 4-6 7-6 (10/8). Feliciano Lopez (Esp) bat Pablo Cuevas (Uru) 6-1 6-4 7-5. James Blake (EU) bat Arnaud Cl?ment (Fr) 7-5 7-5 6-2. Lukas Lacko (Slq) bat Leonardo Mayer (Arg) 6-4 6-4 6-0. Julien Benneteau (Fr) bat David Guez (Fr) 0-6 6-4 7-6 (7/4) 7-6 (7/2). Lukasz Kubot (Pol) bat Mischa Zverev (All) 6-3 6-3 6-3. Marc Gicquel (Fr) bat Simone Bolelli (It) 7-6 (7/2) 7-6 (7/3) 6- 3. Marcos Baghdatis (Chypre) bat Paolo Lorenzi (It) 6-2 6-4 6-4. Antonio Veic (Cro) bat Daniel Koellerer (Aut) 6-4 3-6 6-7 (3/7) 6-1 6-4. Victor Hanescu (Rou) bat Juan Ignacio Chela (Arg) 6-4 6-3 7-6 (7/2). Juan Monaco (Arg) bat Ernests Gulbis (Let) 6-3 7-6 (7/5) 6-1. Illya Marchenko (Ukr) bat Carlos Moya (Esp) 7-6 (7/2) 7-5 6-3. Jan Hajek (Tch) bat Robby Ginepri (EU) 7-6 (7/2) 7-5 6-1. Taylor Dent (Aus) bat Fabio Fognini (It) 6-1 6-3 6-3. Alejandro Falla (Col) bat Marcos Daniel (Br?) 7-5 6-3 6-1. Janko Tipsarevic (Ser) bat Ryan Harrison (EU) 6-2 6-4 7-6 (7/3). Stefan Koubek (Aut) bat Rajeev Ram (EU) 4-6 6-3 5-7 6-1 6-3. Michael Llodra (Fr) bat Martina Vassallo Arguello (Arg) 6-3 7-5 6-4. St?phane Robert (Fr) bat Potito Starace (It) 6-3 7-6 (7/2) 7-6 (7/4). Michael Berrer (All) bat Kristof Vliegen (Be) 6-1 6-2 6-1. Benjamin Becker (All) bat Grega Zemilja (Slo) 7-6 (7/5) 7-5 7-5. Donald Young (EU) bat Christophe Rochus (Be) 1-6 7-5 6-2 6-4.

1er tour du simple dames: Serena Williams (EU/1) bat Urszula Radwanska (Pol) 6-2 6-1. Venus Williams (EU/6) bat Lucie Safarova (Tch) 6-2 6-2. Jelena Jankovic (Ser/8) bat Monica Niculescu (Rou) 6-4 6-0. Agnieszka Radwanska (Pol/10) bat Tatiana Malek (All) 6-1 6-0. Marion Bartoli (Fr/11) bat Rossana De Los Rios (Par) 6-4 6-1. Samantha Stosur (Aus/13) bat Xinyun Han (Chine) 6-1 3-6 6-2. Francesca Schiavone (It/17) bat Aliz? Cornet (Fr) 0-6 7-5 6-0. Nadia Petrova (Rus/19) bat Edina Gallovits (Rou) 6-3 6-4. Ana Ivanovic (Ser/20) bat Shenay Perry (EU) 6-2 6-3. Sabine Lisicki (All/21) bat Petra Martic (Cro) 6-1 6-4. Vania King (EU) bat Dominika Cibulkova (Slq/23) 6-3 6-7(5/7) 7-5. Anabel Medina Garrigues (Esp/25) bat Karolina Sprem (Cro) 6-3 6-2. Aravane Rezai (Fr/26) bat Sania Mirza (Inde) 6-4 6-2. Alona Bondarenko (Ukr/31) bat Kathrin Woerle (All) 6- 2 6-2. Carla Suarez Navarro (Esp/32) bat Ayumi Morita (Jap) 7-5 6-4. Katie O'Brien (GB) bat Patricia Mayr (Aut) 6-3 6-3. Angelique Kerber (All) bat Olga Govortsova (Bi?) 6-3 6-3. Ekaterina Makarova (Rus) bat Virginie Razzano (Fr) 6-2 6-3. Sandra Zahlavova (Tch) bat Coco Vandeweghe (EU) 6-0 6-1. Polona Hercoq (Slo) bat Yulliana Fedak (Ukr) 6-4 6-0. Tamarine Tanasugarn (Tha?) bat Sesil Karatantcheva (Kaz) 6-1 7-6 (7/0). Sara Errani (It) bat Klara Zakopalova (Tch) 6-2 7-6 (7/5). Barbora Zahlavova Strycova (Tch) bat Regina Kulikova (Rus) 7-6 (7/5) 6-7 (10/12) 6-3. Soriana Cirstea (Rou) bat Olivia Rogowska (Aus) 6-3 2-6 6-2. Kaia Kanepi (Est) bat Yung-Jan Chan (Ta?wan) 7-6 (7/4) 6-2. Casey Dellacqua (Aus) bat Anastasiya Yakimova (Bi?) 6-2 3-6 6-4. Kristina Barrois (All) bat Akgul Amanmuradova (Ouz) 6-0 7-6 (8/6). Roberta Vinci (It) bat Anna-Lena Groenefeld (All) 7-5 6-4. Alla Kudryavtseva (Rus) bat Melanie Oudin (EU) 2-6 7-5 7-5. Andrea Petkovic (All) bat Renata Voracova (Tch) 6- 2 6-4. Petra Kvitova (Tch) bat Jill Craybas (EU) 6-1 7-5. Gisela Dulko (Arg) bat Zuzana Kucova (Slq) 6-0 5-7 7-5. Sybille Bammer (Aut) bat Arantxa Parra Santonia (Esp) 6-3 6-2. Alberta Brianti (It) bat Varvara Lepchenko (EZ) 6-0 3-6 6-1. Julie Coin (Fr) bat Alicia Molik (Aus) 3-6 7-6 (7/4) 6-3.