Rafael Nadal bat Novak Djokovic en finale à Rome

L'Espagnol Rafael Nadal a remporté le Masters 1000 de Rome en battant en finale le Serbe Novak Djokovic en trois sets (6-0 4-6 6-1). Il s'agit de son premier titre cette année sur sa surface de prédilection et du 81e en tout.
19 mai 2019, 19:37
/ Màj. le 19 mai 2019 à 19:21
Nadal s'est imposé pour la neuvième fois de sa carrière au Foro Italico.

Rafael Nadal (ATP 2) retrouve la forme sur terre battue à une semaine de Roland-Garros. L'Espagnol a remporté le Masters 1000 de Rome en battant en finale le Serbe Novak Djokovic (ATP 1) 6-0 4-6 6-1.

Nadal s'est imposé pour la neuvième fois de sa carrière au Foro Italico. C'est aussi son premier titre cette année sur sa surface de prédilection et le 81e en tout.

L'Espagnol a aussi gagné son 34e Masters 1000. Il devient au passage le recordman de titres dans cette catégorie, puisqu'il était auparavant à égalité avec Djokovic, avec 33 trophées chacun.

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Absolument impeccable dans le premier set, conclu sur un 6-0 qui n'avait jamais été vu lors des 54 premières confrontations entre les deux hommes, Nadal a laissé un petit espoir au n° 1 mondial en se montrant un peu moins impitoyable lors de la deuxième manche. L'Espagnol a, en effet, laissé filer plusieurs balles de break, permettant à Djokovic de conclure 6-4 à sa deuxième balle de break du match seulement.

Mais dans le troisième set, Nadal a de nouveau accéléré et Djokovic, qui avait dû longuement batailler en quarts de finale contre Del Potro puis en demi-finales contre Schwartzman, a nettement cédé (6-1). "Je ne veux pas parler de fatigue. Simplement, Rafa a été trop fort aujourd'hui. J'ai quand même réussi à lui prendre un set", a déclaré Djokovic en italien après le match. Nadal lui a répondu, dans la même langue, lui souhaitant "bonne chance pour Roland-Garros".

"Pour moi, c'est toujours un honneur. Je me souviens encore de ma première fois ici en 2005. Etre encore là avec cette coupe tellement d'années après, cela signifie beaucoup pour moi", a déclaré l'Espagnol.