Nasa: un prototype lunaire explose en vol

La semaine avait mieux débuté pour la Nasa avec l'atterrissage de Curiosity sur Mars. Jeudi, un prototype de petit atterrisseur lunaire a explosé alors qu'il venait juste de décoller.

10 août 2012, 07:22
La Nasa connaît des hauts et des bas cette semaine.

Un prototype de petit atterrisseur lunaire de la Nasa, baptisé Morpheus, s'est écrasé jeudi pendant des tests alors qu'il venait juste de décoller de quelques mètres. Il a alors explosé et a pris feu , a annoncé l'agence spatiale américaine. Personne n'a été blessé.

"Le véhicule du projet Morpheus a décollé du sol et a ensuite subi une avarie d'un composant informatique, qui l'a empêché de se stabiliser en l'air", explique la Nasa dans un communiqué. En retombant au sol, l'engin a explosé et a pris feu, mais l'incendie a vite été maîtrisé par les pompiers du Kennedy Space Center, en Floride, où a eu lieu l'incident.

"Nos ingénieurs étudient les données du test", poursuit l'agence spatiale américaine. Elle souligne que "des échecs comme celui-là étaient prévus avant même l'organisation des tests et font partie du processus nécessaire au développement d'un engin complexe qui doit voler dans l'espace".

Morpheus est un petit engin développé pour transporter jusqu'à 500 kg de matériel jusqu'à la Lune, selon l'agence spatiale américaine. La semaine avait bien mieux débuté pour la Nasa, avec l'atterrissage réussi lundi sur Mars du robot Curiosity, à l'aube d'une mission scientifique clé de deux ans, destinée à chercher les traces éventuelles d'une vie martienne passée.