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Les records sont tombés

Tant chez les hommes que chez les dames, des meilleurs temps ont été établis grâce à une météo favorable. Victime de son succès, la course a été disputée en deux vagues Le record de la Patrouille des glaciers a de nouveau été battu, malgré les prévisions pessimistes. Samedi matin, les favoris ont amélioré de 13 minutes le temps qu'ils avaient réalisé lors de la dernière édition en 2004.

01 mai 2006, 12:00

Les Français Stéphane Brosse et Patrick Blanc ainsi que l'Italien Guido Giacomelli sont arrivés samedi vers 8h48 à Verbier, après avoir quitté Zermatt à 2h30. L'équipe a relié les deux stations valaisannes en 6h18'48''. Elle a été suivie environ neuf minutes plus tard par la première patrouille suisse, «Swiss Team 6». Alexander Hug, Didier Moret et Christian Pittet ont ainsi terminé deuxièmes de cette 12e édition, battant également le record de l'édition précédente d'environ quatre minutes.

Côté femmes, les Suissesses Catherine Mabillard, Séverine Pont et Gabrielle Magnenat ont aussi établi un nouveau record, améliorant de huit minutes celui qu'elles avaient réalisé en 2004. Elles ont terminé la course samedi vers 10h15, avec un temps de 8h 15'50''.

Ces records sont dus aux excellentes conditions météorologiques de la nuit, a indiqué le chef de presse de la course Jean-Marie Cleusix. La neige était bien tassée et gelée le long du barrage de la Grande Dixence, où les participants ont pu progresser rapidement. Les températures, situées entre -3 et -7 degrés, étaient idéales.

Victime de son succès, avec plus de 3700 participants contre 2850 en 2004, la Patrouille a décidé pour la première fois de donner deux départs pour son épreuve reine, l'un mercredi et l'autre vendredi. Reste que 340 patrouilles ont été refusées par manque de place.

Sur les 1235 patrouilles, dont 171 étrangères, qui ont participé à cette 12e édition de la course, 483 ont opté pour le grand parcours. Elles ont été 173 à prendre le départ mercredi et 310 à s'élancer vendredi. Aucun accident n'a été à déplorer. / ats

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