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Ces duels de titans qui vont éclabousser les Jeux olympiques

Alain Bernard a-t-il les épaules assez larges pour jouer les poissons pilotes? Et l?air ? même pollué ? de Pékin peut-il revigorer Roger Federer? Laure Manaudou crie vengeance et Dayron Robles le binoclard a Liu Xiang dans le viseur. Voici quatre duels à ne pas manquer.

08 août 2008, 12:00
Pav? dans la mare du sprint

Alain Bernard

Ses ?paules sont larges, tr?s larges. Et ses exploits ? r?p?tition suspects, tr?s suspects. Ce printemps, Alain Bernard (25 ans) a jet? un ?norme pav? dans la mare du sprint. En l?espace de trois jours en effet, le Fran?ais a battu trois records du monde, dont celui du 100 m (47??50), vieux de huit ans, ? deux reprises. Des perfor-mances d?autant plus ?quivoques que douze mois plus t?t, Bernard ne s??tait m?me pas qualifi? pour la finale du 100 m des championnats du monde... M?dus?, l?Italien Filippo Magnini s?interrogeait aussit?t sur les ?vitamines? ingurgit?es par celui qui ne visera pas moins de quatre m?dailles. Michael Phelps est encore plus gourmand: l?Am?-ricain en veut huit, et toutes en or s?il vous pla?t!

Pieter Van den Hoogenband

Avant que la vague Bernard ne l?efface des tabelles, le nageur le plus rapide du monde sur 100 m, c??tait lui: Pieter Van den Hoogenband (30 ans), double champion olympique en titre mais ?loign? des bassins par une hernie discale en 2005 et 2006. Malade durant les championnats d?Europe, le N?erlandais a assist? ? sa d?possession devant la t?l?. ?C?est trich?, a-t-il bougonn? en pointant la combinaison du Fran?ais, la Speedo LZR Racer, du doigt. Avant de se r?soudre ? son tour ? tester cette deuxi?me peau r?volutionnaire. Alors? ?Je me rends compte que ces combis permettent de glisser sur l?eau?, a-t-il avou?, assurant ?avoir retrouv? l?espoir de faire un truc en ao?t ? P?kin.? Ouf! Et bient?t plouf.

Un 400 m en eaux troubles

Laure Manaudou

Laure Manaudou (22 ans) a de la chance: les Fran?ais continuent ? aimer celle qui leur a fait des infid?lit?s. Mai 2007, la belle d?cide de quitter Philippe Lucas, entra?neur tout en muscles et tout en cheveux (m?me sur la langue), pour int?grer un club italien. Elle y perdra le go?t de l?effort, beaucoup de temps et Luca Marin, son petit ami qu?elle ?tait venue rejoindre. Laure Manaudou a de la chance: ? P?kin, elle pourra prendre sa revanche. Une revanche sur ceux qui, jugeant son retard r?dhibitoire, ont d?j? coul? la championne olympique d?Ath?nes. Et sur une certaine Federica Pellegrini qui, non contente de lui avoir ravi le record du monde du 400 m libre, lui a vol? son copain!

Federica Pellegrini

Selon la presse de boulevard, Federica Pellegrini (20 ans) est une jeune femme sans scrupule, une manipulatrice qui se prom?ne au bras de l?ex- M. Manaudou et qui serait ? l?origine des clich?s compromettants de la Fran?aise diffus?s sur internet. Pour la presse sportive, l?Italienne est une excellente sp?cialiste du crawl avant tout, la recordwoman du monde du 400 m (4?01??53) et la favorite ? la succession de Laure Manaudou ? P?kin. Parce que les chronos parlent pour elle, et parce qu?elle poss?de cet instinct de tueuse qui manque peut-?tre ? sa rivale. Si ses plans se d?roulent comme pr?vu, Pellegrini pourrait m?me pousser Manaudou, 22 ans mais fatigu?e, ? la retraite.

Deux rois, dont un d?chu

Roger Federer

Leur idylle a commenc? ? Sydney, en 2000. Celui qui n??tait alors qu?un espoir du tennis mondial avait attendu le dernier jour des Jeux olympiques pour d?clarer sa flamme ? l?ancienne joueuse du Top 100. Depuis, Roger Federer et Miroslava ? ?Mirka? ? Vavrinec ne se quittent plus. Ensemble, ils ont v?cu le meilleur, mais traversent actuellement le pire. Car le No 1 mondial, porte-drapeau de la d?l?gation suisse ? P?kin, est en crise. Le 18 ao?t prochain, Rafael Nadal lui piquera m?me son tr?ne et sa couronne. Huit ans apr?s avoir conquis le c?ur de sa belle, Federer (27 ans aujourd?hui!) a-t-il les moyens de conqu?rir un premier titre olympique?

Rafael Nadal

Rafael Nadal (22 ans) a un faible pour Roger Federer. S?il le pouvait, l?Espagnol affronterait ? chaque tour de chaque tournoi son meilleur ennemi, tant son emprise sur le Suisse est grande. Bilan entre les deux hommes? 4-0, rien que pour l?ann?e 2008. Oui, Nadal est le meilleur, sur terre battue comme sur gazon. Et sur les courts en dur de P?kin? R?ponse d?s le 10 ao?t, date du d?but des comp?titions de tennis. En attendant de retrouver Nadal et Federer le 17, dans ce qui serait une finale pas tout ? fait comme les autres. Le len-demain en effet, le jeune Majorquin acc?dera quoi qu?il arrive au sommet du classement mondial...

Haies plus hautes que jamais

Liu Xiang

1,3 milliard de Chinois sont inquiets: Liu Xiang (23 ans), champion olympique du 110 m haies, est bless?. Dans sa chair ? il tra?ne une ?longation ? la cuisse ? et dans son ?me, depuis qu?un Cubain binoclard lui a souffl? son record du monde. L??homme volant? red?collera-t-il? Et sera-t-il apte ? d?fendre son titre, apr?s deux mois sans comp?tition? Rien n?est moins s?r, tant le jeune athl?te cultive le myst?re. ?La condition actuelle de Liu n?est pas favorable pour une performance olympique?, a r?cemment d?clar? son entra?neur ? la t?l?vision nationale. Depuis, silence radio, si ce n?est un ?Je vais bien? lanc? en catimini. Info ou intox?

Dayron Robles

Le Cubain binoclard, c?est lui: Dayron Robles (21 ans). Pendant que Liu Xiang se soignait ? l?abri des regards inquisiteurs, le Carib?en se voyait propuls? sous les feux des projecteurs. A la cl?, un record du monde (12??87), des confirmations en veux-tu en voil? et un statut de favori pour les Jeux que le pays de son principal adversaire organise. Z?imaginez l?affront? Robles a h?te d?y ?tre, mais ne se voit pas en vainqueur pour autant. Pas encore. D?autant que sa derni?re confrontation avec Liu Xiang a tourn? au fiasco. Croyant ? un faux d?part du Chinois, Robles s??tait arr?t? net. La course ?tait partie sans lui...

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