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Sept athlètes russes privées de Jeux

03 août 2008, 12:00

L'équipe féminine russe a perdu plusieurs chances de médailles avec les suspensions provisoires de sept athlètes, dont cinq qualifiées pour les JO, pour «substitution frauduleuse d'urine». Dans un communiqué, la Fédération internationale d'athlétisme (IAAF) précise qu'il s'agit d'une «méthode interdite» et d'une manière «de fausser le contrôle antidopage».

Les athlètes ont 14 jours pour demander une audition auprès de la Fédération russe. Les jeunes femmes risquent une suspension d'au moins deux ans, si l'infraction est confirmée. Même si elles étaient blanchies, l'IAAF pourrait faire appel et leur imposer une nouvelle suspension provisoire, ce qui rend illusoire une participation aux Jeux pour les cinq athlètes concernées.

«Je pense qu'une telle sanction à l'encontre de nos athlètes est une décision politique due à nos excellents résultats, qui ont exaspéré certains de nos rivaux ainsi que des fédérations étrangères», a estimé l'entraîneur en chef de l'équipe russe Valentin Maslakov.

L'équipe olympique russe perd notamment ses trois représentantes sur 1500 m, Yelena Soboleva, Tatiana Tomashova et Yulia Fomenko. Soboleva était la grandissime favorite de l'épreuve. Vice-championne du monde en plein air l'an dernier et championne du monde en salle cet hiver, en battant le record du monde, elle possédait une grosse marge chronométrique: sa meilleure performance mondiale est de 3'56''59 contre 3'59''42 pour Tomashova, deuxième aux bilans mondiaux. Soboleva pouvait même rêver d'un doublé en or, puisqu'elle détenait aussi la MPM sur 800 m (1'54''85).

Les deux lanceuses suspendues étaient également de sérieuses candidates au podium à Pékin: Darya Pishchalnikova a établi la MPM au disque (67,28 m) et Gulfia Khanafeyeva est 5e aux bilans mondiaux au marteau (75,07 m).

Les deux autres demi-fondeuses suspendues à titre provisoire, Svetlana Cherkasova et Olga Yegorova, n'étaient pas qualifiées pour les Jeux. La seconde avait fait parler d'elle en 2001 en remportant le 5000 m aux Mondiaux d'Edmonton quelques semaines après avoir subi un contrôle positif à l'EPO, invalidé pour vice de forme.

L'an dernier, deux lanceuses de marteau russes, la détentrice du record du monde Tatyana Lysenko et la championne d'Europe juniors 2005 Yekaterina Khoroshikh, avaient été privées des Mondiaux après un contrôle positif qui leur a valu une suspension de deux ans. Enfin, la championne olympique du disque Natalia Sadova vient, elle, de se qualifier pour les Jeux après avoir purgé une suspension de deux ans. /si

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