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Ralf Näf, un Suisse vraiment en or

Déjà champion d'Europe du marathon, le Thurgovien est devenu champion du monde. Petra Henzi en argent Les Suisses se sont distingués lors des Mondiaux de marathon à Bourg-d'Oisans. Ralph Näf a décroché le titre chez les messieurs, alors que Petra Henzi a conquis la médaille d'argent de l'épreuve des dames, remportée par la Norvégienne Gunn-Rita Dahle.

14 août 2006, 12:00

Agé de 27 ans, Näf est bien le roi du marathon en VTT. Déjà champion d'Europe, il a fait forte impression tout au long des 93 km, ne quittant jamais la tête de la course. Seul Paez, vainqueur de la Coupe du monde de la spécialité, tentait de se révolter. Näf effectuait cependant une remarquable descente dans l'Alpe d'Huez, qui lui permettait de s'assurer l'or.

Le Thurgovien est au sommet de sa forme. Sacré sur le marathon au niveau continental il y a trois semaines, il avait ensuite conquis l'or en relais, puis le bronze de la course individuelle lors des Européens de Chies d'Alpago. «Je n'ai pas d'explications précises pour dire pourquoi ça va si bien, pourquoi tout me réussit» relevait le Thurgovien après sa victoire. Un triomphe que même deux chutes et une crevaison n'ont pu empêcher.

Après Thomas Frischknecht en 2003 à Lugano et en 2005 à Lillehammer, la Suisse a conquis son troisième titre en quatre Mondiaux. L'an dernier, en Norvège, Naef avait joué l'équipier pour Frischknecht. Cette année, il a pris la relève avec brio. Quant à «Frischi», il a rétrogradé après avoir pris un bon départ, obtenant tout de même une belle sixième place. Christophe Sauser a pour sa part joué de malchance. Il a été contraint à l'abandon vers le 40e km, son pédalier ayant été faussé par une pierre.

Petra Henzi n'a en revanche jamais pu rêver d'or dans les Alpes françaises. La grande favorite, la Norvégienne Gunn-Rita Dahle, s'est en effet aisément imposée. Deuxième meilleure Suissesse, Dolores Mächler-Rupp a échoué au pied du podium à la suite d'une erreur de parcours provoquée par de mauvaises indications.

Bourg-d'Oisans (Fr). Championnats du monde de marathon. Messieurs (93 km): 1. Näf (S) 4h13'57''. 2. Paez (Col) à 53''. 3. Paulissen (Be) à 7'06''. 4. De Bertolis (It) à 8'20''. 5. Pallhuber (It) à 8'21''. 6. Frischknecht (S) à 8'37''. Puis: 12. Hermida (Esp) à 11'46''. 17. Stoll à 16'00''. 18. Bundi à 16'19''.
Dames (83 km): 1. Dahle (Nor) 4h25'09''. 2. Henzi (S) à 8'28''. 3. Van Rooy-Vink (PB) à 15'17''. 4. Mächler-Rupp (S) à 16'42''. 5. Sundstedt (Fin) à 20'18''. 6. Louis (S) à 22'11''. 7. Süss (S) à 28'49''. 8. Kuster (S) à 30'11''. /si
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