Natation: première victoire de Michael Phelps depuis 2012

Insatiable Michael Phelps. L'homme aux 18 titres olympiques, qui revient à la compétition deux ans après avoir pris sa "retraite", a gagné un 100 m papillon à Charlotte, aux États-Unis.
17 mai 2014, 09:57
Le nageur de Baltimore n'aura pas mis très longtemps pour revenir au niveau des meilleurs.

L'Américain Michael Phelps a signé sa première victoire depuis 2012 en remportant le 100 m papillon du Grand Prix de Charlotte (EU), sa deuxième compétition depuis l'annonce de son retour dans les bassins. L'athlète le plus titré de l'histoire olympique avec 18 médailles d'or s'est imposé avec un chrono de 52''13, identique à celui réalisé en finale le mois dernier à Mesa (EU).

Phelps, détenteur du record du monde et triple champion olympique sur cette distance, a devancé le Biélorusse Pavel Sankovich (52''72) et le Singapourien Joseph Schooling (52''95). Dans la matinée, il avait réalisé un chrono de 53''2, le 2e meilleur temps des séries.

"C'est exactement le même temps qu'à Mesa, cela veut dire que le constance est là, mais j'ai encore des problèmes avec les murs et les virages. Il fait que je travaille plus dans ce domaine à haute vitesse", a-t-il reconnu. Phelps a repris la compétition le mois dernier après 20 mois d'une retraite qu'il pensait définitive.

Le nageur de Baltimore assure ne pas savoir si ce retour le conduira jusqu'aux JO 2016 de Rio et a justifié cette seconde carrière par "l'envie de se faire plaisir".