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Loeb blessé, mais déjà sacré

Le Français remporte son troisième titre après le rallye d'Australie. La course sur webcam Le Finlandais Mikko Hirvonen (Ford Focus) a remporté le rallye d'Australie, 14e manche du championnat du monde. Marcus Grönholm n'a terminé que cinquième, permettant au Français Sébastien Loeb d'être sacré champion du monde pour la troisième fois.

30 oct. 2006, 12:00

C'est la première victoire d'Hirvonen, 26 ans, dans un rallye mondial, après six podiums cette saison, et la sixième de Ford en 2006, un an après la sortie de la nouvelle Focus RS WRC en Australie.

Hirvonen, en tête depuis vendredi, a finalement devancé le Norvégien Petter Solberg (Subaru Impreza) de 37''1. La troisième place a été prise par l'Autrichien Manfred Stohl (Peugeot 307), son deuxième podium cette saison, devant l'Espagnol Xevi Pons (Citroën Xsara), chargé de bloquer la remontée de Grönholm.

Huit sur douze pour Loeb

C'est surtout le troisième titre mondial de Loeb, 32 ans, et de son fidèle copilote monégasque Daniel Elena, 34 ans, qui se profilait déjà cet été. Le tandem Loeb-Elena a en effet remporté huit rallyes sur 12 avant la chute de Loeb en VTT fin septembre (fracture de l'humérus droit), près de chez lui à Villars-Bougy (VD).

A ce moment-là, au retour de Chypre, Loeb avait 35 points d'avance sur Grönholm. Il en a encore 21 après le rallye d'Australie et il ne reste plus que deux épreuves, en Nouvelle- Zélande et Grande-Bretagne, pouvant chacune rapporter 10 points au vainqueur.

A la différence de ses titres précédents, Loeb était tranquillement en famille pour vivre le dénouement de cette saison bien particulière. Il a vécu les dernières spéciales, dans la nuit de samedi à dimanche, en contact permanent avec l'état-major de Kronos-Citroën, grâce à une webcam.

Il a quitté samedi le centre de rééducation de Capbreton (Fr), où il venait de passer quatre jours, pour une destination secrète. Mais il a pris soin, en bon professionnel, de donner quelques interviews par téléphone, hier matin. / si

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