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Federer retrouve son jeu et Nadal en demi-finale

Roger Federer défiera Rafael Nadal aujourd'hui en demi-finale du Masters. L'autre match opposera David Ferrer à Andy Roddick. Roger Federer (no 1) a trouvé son rythme de croisière dans la Masters Cup de Shanghai. Le Bâlois s'est aisément imposé 6-4 6-2 face à Andy Roddick (no 5) dans le dernier match du Round Robin et termine en tête de sa poule. Il retrouvera Rafael Nadal (no 2) en demi-finale aujourd'hui à 12h30 sur TSR2, alors que Roddick se mesurera à David Ferrer (no 6) dès 10 heures.

17 nov. 2007, 12:00

Federer est donc plus que jamais en course pour conquérir un quatrième Masters après 2003, 2004 et 2006. Le revers subi lundi face à Fernando Gonzalez (no 7) est oublié. Le Bâlois, qui avait signé un succès peu convaincant mercredi face à Nikolay Davydenko (no 7) dans un match à quitte ou double, a remis les pendules à l'heure hier. Le Bâlois avait certes pris l'habitude d'être sacré sans concéder la moindre défaite. Mais Pete Sampras n'a-t-il pas remporté à cinq reprises le Masters sans jamais finir le Round Robin invaincu?

Roger Federer a retrouvé la confiance nécessaire pour défier Nadal en livrant une copie proche de la perfection, ne commettant que 13 fautes directes. «J'ai été impressionné par ma performance», soulignait-il. Toutes les conditions étaient réunies: le quintuple vainqueur de Wimbledon se savait d'une part qualifié avant d'entamer les débats, grâce au succès (6-4 6-3) de Davydenko sur Gonzalez dans le premier match de la journée, et il restait d'autre part sur une série de dix succès face à son «meilleur ennemi» Andy Roddick.

S'appuyant sur un service on ne peut plus efficace (83% de réussite en premier balle, 77% de points gagnés soit 36 /47), il a pu prendre tous les risques à la relance. Il a en outre retrouvé ses sensations sur son côté revers, alors qu'il avait été à la peine sur ce coup dans ses deux premiers matches.

Le Bâlois réussissait le premier break de la partie dès le troisième jeu, avant de faire plus rapidement la différence dans le second set où il mena vite 4-0. Il mettait fin au calvaire de Roddick après 61', en armant un 33e coup gagnant sur sa première balle de match.

Le public du stade Qi Zhong aura donc droit aujourd'hui au 14e épisode du duel Federer-Nadal. L'Espagnol mène dans leurs face-à-face (8-5), mais il s'est incliné à quatre reprises dans leurs six derniers duels. Les deux hommes avaient déjà été opposés l'an dernier en demi-finales et Federer s'était imposé 6-4 7-5 à l'issue d'un duel de toute beauté. Ils se retrouvaient alors pour la première fois depuis la finale de Wimbledon, ce qui est à nouveau le cas cette année...

«Cette demi-finale, je m'en réjouis. C'est toujours excitant lorsque les deux meilleurs se rencontrent vers la fin du dernier tournoi de l'année. En plus, l'un de nous deux sera automatiquement en finale, ce qui est une bonne chose pour le tennis. Si je joue à mon meilleur niveau, je suis favori sur cette surface. Mais ce sera serré, car si on le catalogue encore comme un spécialiste de terre battue, il est dur à jouer sur toutes les surfaces. Ce sera surtout une question de forme du jour», lâchait Federer, qui a préféré tout faire pour gagner son match plutôt que de se contenter d'une défaite qui lui aurait permis d'éviter Nadal. «J'avais vu que je pouvais éviter Rafael», précisait-il. «Mais je ne pense pas qu'il y ait une grosse différence en ce moment entre Nadal et Ferrer.» Qui est le seul joueur encore invaincu dans ce Masters. /si

Shanghai (Chine). Masters Cup ATP (4,45 millions de dollars, dur). Round Robin. Simple. Groupe rouge, 3e et dernière journée: Roger Federer (S-1) bat Andy Roddick (EU-5) 6-4 6-2. Nikolay Davydenko (Rus-4) bat Fernando Gonzalez (Chili-7) 6-4 6-3. Classement final (3 matches): 1. Federer 2 victoires-1 défaite. 2. Roddick 2-1. 3. Davydenko 1-2. 4. Gonzalez 1-2. Demi-finales (aujourd?hui). 17h (10h en Suisse): Roddick - David Ferrer (Esp-6). Pas avant 19h30 (12h30): Federer - Rafael Nadal (Esp-2). Double. Groupe rouge, 3e et dernière journée: Lukas Dlouhy-Pavel Vizner (Tch-5) battent Mark Knowles-Daniel Nestor (Bah-Can-1) 6-3 4-6 11-9. Simon Aspelin-Julian Knowle (Su-Aut-3) battent Arnaud Clément-Michaël Llodra (Fr-7) 7-6 (7-3) 7-6 (7-5). Classement final (3 matches): 1. Aspelin-Knowle 2-1 (4-2). 2. Knowles-Nestor 2-1 (5-3). 3. Dlouhy-Vizner 2-1 (4-4). 4. Clément-Llodra 0-3 (2-6). Demi-finales (aujourd?hui): Knowles-Nestor - Paul Hanley-Kevin Ullyett (Aus-Zim-2), Aspelin-Knowle - Martin Damm-Leander Paes (Tch-Inde-4).
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