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Extraordinaire rage de vaincre

Maria Sharapova a remporté le Zurich Open en battant Daniela Hantuchova en trois sets. Première russe Maria Sharapova (No 2) a donné à la Russie un premier titre à Zurich. La championne de l'US Open s'est imposée 6-1 4-6 6-3 devant la Slovaque Daniela Hantuchova (WTA 22), cueillant au Hallenstadion le 14e titre de sa carrière. Finaliste malheureuse il y a deux ans face à l'Australienne Alicia Molik, la sportive la mieux payée de la planète ne joue peut-être pas le plus beau tennis, mais son extraordinaire rage de vaincre représente un atout formidable.

23 oct. 2006, 12:00

Face à une Hantuchova contre laquelle elle restait sur quatre succès sans concéder de set, Maria Sharapova (photo Keystone) n'a jamais douté malgré la perte de la deuxième manche. Après avoir livré un cavalier seul au premier set, la belle Maria lâchait son engagement d'entrée. Elle galvaudait ensuite une balle d'égalisation à 4-4 et cinq à 5-5. Mais le temps des regrets ne l'effleurait pas. Elle repartait dans le troisième set le pied au plancher et signait un break décisif à 2-1.

Avec ce succès, Maria Sharapova ravit à Amélie Mauresmo la deuxième place de la Race derrière Justine Henin. En lice cette semaine au tournoi de Linz, la Russe apparaît en mesure de rafler le jackpot le mois prochain à Madrid. Une victoire au Masters l'assurerait de terminer l'année à la première place mondiale.

Avenir incertain

Même si elle a sorti un match remarquable, Daniela Hantuchova n'était pas la joueuse qui aurait pu inquiéter Sharapova. Brillante vendredi face à Martina Hingis, Svetlana Kuznetsova (No 3), souffrant d'ampoules à un pied, n'a pas pu défendre ses chances lors de sa demi-finale contre la Slovaque.

Comme l'an dernier, le succès populaire n'a pas été au rendez-vous. Le but des 40.000 spectateurs sur la semaine n'a pas été atteint. Ce désamour de la part du public zurichois et l'absence d'un sponsor principal hypothèquent l'avenir du tournoi. / si

Résultats
Zurich Open (1.340.000 dollars). Demi-finales: Sharapova (Rus-2) bat Srebotnik (Sln) 7-6 (7-3) 6-2. Hantuchova (Slq) bat Kuznetsova (Rus-3) 6-4 6-2. Finale: Sharapova bat Hantuchova 6-1 4-6 6-3. Double. Finale: C. Black-Stubbs (Zim-Aus-3) battent Huber-Srebotnik (AfS-Sln) 7-5 7-5.
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