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Mort de Kobe Bryant: le pilote de l’hélicoptère désorienté par les conditions météos

Plus d’un an après le drame, les experts de la NTSB ont livré leur verdict sur la cause de l’accident: le pilote aurait eu l’impression incorrecte que l’hélicoptère montait alors qu’il descendait à cause du brouillard.

09 févr. 2021, 18:52
L'hélicoptère s'est écrasé le 26 janvier contre une colline de Los Angeles. (Archives)

Le pilote de l’hélicoptère qui s’est écrasé en janvier 2020 avec à son bord l’ex-star de la NBA Kobe Bryant près de Los Angeles était désorienté en volant dans un épais brouillard. Telles sont les conclusions des experts de l’autorité de sûreté des transports (NTSB).

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Ara Zobayan, un pilote de 50 ans considéré comme expérimenté, avait indiqué dans un échange radio qu’il allait monter à 4000 pieds (1200 mètres) pour sortir du brouillard peu de temps avant l’accident le 26 janvier, causant sa mort, celle de Bryant, de sa fille Gianna âgée de 13 ans et de six autres personnes. Mais au lieu de monter, l’appareil avait entamé un virage à gauche et une descente fatale sur une colline de Calabasas.

Cette manoeuvre concorde avec un pilote subissant une désorientation dans l’espace dans des conditions de visibilité limitée.
Robert Sumwalt, président du NTSB

«Cette manoeuvre concorde avec un pilote subissant une désorientation dans l’espace dans des conditions de visibilité limitée», a expliqué Robert Sumwalt, président du NTSB chargé de déterminer officiellement la cause de l’accident. «Il aurait eu la perception incorrecte que l’hélicoptère montait alors qu’il descendait», a-t-il ajouté, son oreille interne ne sachant plus le positionner dans l’espace.

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