Santé: les hommes sont plus touchés par les cancers liés au sexe oral

Les hommes sont deux fois plus touchés que les femmes par le cancer de la gorge et de la bouche, lié à une infection par un papillomavirus qui résulte de la fréquence de rapports sexuels bucco-génitaux. Leur fréquence a nettement augmenté ces dernières années.

14 févr. 2016, 08:31
A nombre égal de partenaires, les hommes ont beaucoup plus de risques d'être infectés par des HPV. (illustration)

Les hommes sont deux fois plus touchés que les femmes par le cancer de la gorge et de la bouche, lié à une infection par un papillomavirus (HPV) qui résulte de la fréquence de rapports sexuels bucco-génitaux. Leur fréquence a nettement augmenté ces dernières années.

Près de deux cancers oropharyngés sur trois sont provoqués aux Etats-Unis et dans la plupart des pays occidentaux par une infection par le HPV 16, a expliqué vendredi Gypsyamber D'Souza, professeure adjointe d'épidémiologie à l'université Johns Hopkins à Baltimore (Maryland), qui présentait ses travaux à la conférence annuelle de l'American Association for the Advancement of Science (AAAS).

La pratique de la fellation ou du cunnilingus entraîne ces cancers qui touchent beaucoup plus les hommes, surtout blancs d'âge moyen, que les femmes. L'analyse montre que ces pratiques répandues commencent à un plus jeune âge et que la fréquence de nouveaux partenaires est également plus grande.

"Notre étude montre que chez les hommes le risque d'une infection par le HPV s'accroît avec le nombre de leurs partenaires avec qui ils ont eu des relations sexuelles buccales", a expliqué la chercheuse.

Réaction immunitaire

En revanche chez les femmes, le nombre de récents partenaires n'a pas semblé augmenter le risque d'infection. Ainsi, à nombre égal de partenaires, les hommes ont beaucoup plus de risques d'être infectés par des HPV.

L'étude montre que les femmes qui ont eu plus de partenaires pour des relations vaginales avaient moins de risques d'infection par le HPV transmis par ces pratiques.

Cela suggère qu'une première exposition vaginale au HPV confère une plus grande protection en déclenchant une forte réaction immunitaire, déduit l'auteur de l'étude. Il semblerait que chez les hommes la réponse du système immunitaire soit plus faible ce qui les rend plus vulnérables à une infection.