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Gare aux infarctus silencieux!

22 avr. 2009, 04:15

Les infarctus du myocarde silencieux, sans véritable symptôme, seraient plus fréquents qu'on ne le pensait jusqu'ici, au moins chez des personnes suspectées de souffrir de maladies coronariennes. Une étude publiée lundi le révèle, grâce à une nouvelle technologie d'imagerie.

Près de 200 000 personnes sont victimes chaque année aux Etats-Unis d'attaques cardiaques sans s'en rendre compte. Ces dernières sont indolores ou provoquent des douleurs que les victimes attribuent à d'autres causes, explique le Dr Han Kim, cardiologue à la faculté de médecine de l'Université Duke (Caroline du Nord), principal auteur de cette recherche.

De plus, ces infarctus furtifs ne laissent pas de trace détectable avec un électrocardiogramme, à savoir des irrégularités du rythme cardiaque, ajoute-t-il. Une nouvelle technique d'imagerie cardiaque par résonance magnétique à haute résolution dite ralentie (DE-CMR) paraît être un bon moyen de détecter les dommages causés par ces infarctus discrets. Pour l'étude, les chercheurs ont soumis à un DE-CMR 185 patients suspectés de souffrir de maladies coronariennes mais qui n'ont jamais eu de crise cardiaque. 35% des participants à l'étude ont montré des signes d'attaques cardiaques furtives. Ces infarctus silencieux sont trois fois plus fréquents que les infarctus visibles.

Par ailleurs, les victimes de ces attaques cardiaques silencieuses courent aussi un risque onze fois plus élevé de mortalité, toutes causes confondues. Leur risque de décéder de crise cardiaque était en outre multiplié par 17 comparativement aux autres participants de l'étude qui n'ont pas subi de dommage de leurs tissus cardiaques. /ats

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