Balade à dos de baleine

02 nov. 2010, 11:48

Un adolescent australien, photographié alors qu'il avait grimpé sur le dos d'une baleine au large de Perth, a déclaré ignorer que son geste était illégal et fait amende honorable.

Sam Matheson, 14 ans, nageait avec un ami à Alabany, au sud de Perth, lorsqu'il a aperçu le mammifère, tout près du rivage, et décidé d'aller le voir de plus près, a-t-il raconté à l'hebdomadaire australien «Sunday Times».

«Je me suis rapproché de lui et l'ai touché avec mes bras, je me suis en quelque sorte allongé sur lui pendant 20 à 30 secondes, avec de l'eau jusqu'à ma taille», a-t-il dit.

«Cela ressemblait à du cuir, du cuir très lisse, très doux. Cela ne faisait pas peur, c'était juste «eh mec, c'est une baleine!», a-t-il ajouté.

Selon lui, la baleine, qui mesurait environ 14 mètres, ne l'a pas remarqué jusqu'à ce qu'il s'allonge sur elle. «Elle a alors levé sa queue et a plongé, je suis parti un peu sous l'eau mais ça allait bien et j'ai nagé jusqu'aux rochers», a poursuivi l'adolescent.

Il dit avoir ignoré qu'un tel acte était interdit. La loi australienne interdit en effet de perturber les espèces protégées et demande de ne pas s'approcher à moins de 30 mètres d'une baleine à cause du danger encouru.

/ats-afp