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Un Noël missionnaire, par 35° à l'ombre

Aux confins de l'Uruguay, du Brésil et du Paraguay une autre Mésopotamie.

21 déc. 2012, 00:01
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www.pichonvoyageur.ch

Etymologiquement, Mésopo tamie signifie "territoire entre deux fleuves". On pense surtout à la région actuellement occupée par l'Irak. Mais aux antipodes du Tigre et de l'Euphrate, d'autres cours d'eau - argentins - sertissent d'incroyables joyaux naturels et culturels. C'est une langue de terre étranglée aux confins de l'Uruguay, du Brésil et du Paraguay, entre les fleuves Uruguay et Paraná. La taille d'une nation à l'échelle européenne, les dimensions d'une simple province sur la carte du 8 e plus vaste pays du monde, grand comme cinq fois la France.

De 1550 jusqu'au début du 20e siècle, les rivières constituent le moyen le plus sûr et le plus rapide pour pénétrer ces territoires sauvages. Pendant plus de 350 ans, explorateurs et colons vont donc s'y aventurer à travers une jungle épaisse dont ne subsistent aujourd'hui que quelques portions protégées.

Harcelés par les Indiens et les trafiquants d'esclaves, les jésuites installés au...

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