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Logique et inéluctable

25 févr. 2008, 12:00

Si ce n?est pas un symbole, ça y ressemble pas mal: ce 24 février 2008 s?était fait étincelant et chaleureux pour accueillir les communes fusionnées de Val-de-Travers et de La Tène. Une double naissance qui fera date dans l?histoire neuchâteloise: le dernier mariage de ce type dans le canton, celui de Neuchâtel avec sa petite voisine de La Coudre, remonte à... 1929!

Elle fera date, certes, mais en s?inscrivant dans un mouvement aussi logique qu?inéluctable. Fières, à juste titre, de leur statut d?institution de proximité, en prise directe avec la réalité «de terrain», les communes n?ont plus les moyens de leur légitime ambition. La plupart, en tout cas, ne trouvent plus, dans les limites étroites de leur territoire, les forces et les compétences requises pour affronter les défis du siècle.

Le mouvement n?a d?ailleurs pas commencé hier. Ni même avant-hier. La prise de conscience des limites du «chacun chez soi» date au moins d?il y a trente ou quarante ans. On s?est mis à se parler entre voisins ou par vallée. Et même à construire ensemble ce qui devait servir à tous: centres scolaires, stations d?épuration, réseaux d?approvisionnement, équipements sportifs ou culturels.

Or, ce qui, à l?époque, semblait être la formule idoine a aussi bientôt vécu. Les structures mises en place ? le plus souvent des syndicats intercommunaux ? sont lourdes et peu démocratiques. Pire, elles ne servent qu?à gérer ensemble l?objet pour lequel elles ont été créées.

Seule une mise en commun du tout permet une gestion cohérente. A moindre coût, ce qui n?est pas rien pour les plus exsangues des collectivités (demandez à Noiraigue, qui a dit oui à la fusion du Val-de-Travers à près de 84%), mais surtout avec une force décuplée et une autonomie requinquée. Mais sans que quiconque y perde son identité propre. Qui se souvient, dans le fond, que ni Gstaad, ni Verbier ni Les Diablerets ne constituent une commune en tant que telle? Leur notoriété n?en est pas vraiment affectée.

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