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Cruelle déconvenue

Alors qu'elle paraissait repartie sur un chemin victorieux, la Suisse a subi un coup d'arrêt cinglant dans sa préparation pour l'Euro 2008. Elle a mordu la poussière 4-3 contre le Japon lors du Tournoi des continents à Klagenfurt, alors qu'elle menait 2-0. Le splendide Wörthersee Stadion dans sa configuration Euro 2008 (32 000 places qui seront réduites à 12 500 en juillet prochain), garni mardi soir de 19 500 spectateurs, était le théâtre idéal pour que la Suisse trouve enfin ce qu'elle cherche depuis la fin de la Coupe du monde 2006: la constance. Au vu de la première mi-temps, on pouvait espérer qu'elle y était parvenue, tant elle assumait à merveille son rôle de favorite et qu'elle semblait supérieure à un Japon mal réveillé.

12 sept. 2007, 12:00

Tantôt portée vers l'avant, tantôt gérant la possession du cuir ou tantôt procédant par contres, la troupe de Köbi Kuhn misait sur la continuité des matches contre l'Argentine et les Pays-Bas, aussi bien au niveau des intentions que de la rigueur tactique. La fougue de Vonlanthen et les jaillissements de Magnin laissaient augurer du meilleur. Ce fut d'ailleurs le capitaine vaudois qui ouvrait la marque d'un coup-franc déposé dans la lucarne de Kawaguchi après une combinaison avec Inler.

Le reste fut avant tout une affaire de penalty et de mauvais sort s'acharnant sur Behrami. Le 2-0 signé Nkufo (il n'avait plus marqué pour la Suisse depuis 2002 et la défaite 3-1 contre le Canada à St-Gall, où il avait inscrit son premier but international) faisait suite à une faute de main de Tanaka. Le 2-1 transformé par Nakamura découlait d'une faute de Behrami, grand perdant de la soirée, sur Matsui.

Le défenseur de la Lazio perdait ensuite son duel de la tête avec Maki pour le 2-2, avant d'accrocher ce dernier et d'obliger l'arbitre à signaler le point de penalty pour la troisième fois de la soirée. Un pensum dont se chargeait à nouveau le joueur du Celtic Glasgow, Nakamura. L'égalisation de Djourou à la 80e sur un corner botté par Yakin n'allait pas permettre aux Helvètes de sortir complètement la tête de l'eau. Battus en vivacité et surtout en envie sur la fin de match, les hommes de Kuhn pliaient une quatrième fois, dans les arrêts de jeu, sur un but de Yano.

Alors qu'elle avait visiblement toutes les cartes en mains pour passer une soirée tranquille, la Suisse retombait une fois de plus dans ses travers, se montrant incapable de rester concentrée 90 minutes durant. Et ce malgré les bonnes prestations d'un Inler toujours plus convaincant et d'un duo Senderos-Von Bergen qui semblait bien fonctionner avant que toute l'équipe, eux y compris, ne prenne l'eau.

Diego Benaglio, titulaire dans la cage helvétique, ne pouvait assurément rien sur les buts nippons. Il se fit surtout remarquer sur trois interventions: deux grands arrêts et une sortie hasardeuse. Le portier de Nacional se fit presque héros à la 92e, en détournant une énorme frappe qui était, malheureusement pour lui et la Suisse, reprise victorieusement par Yano.

En définitive, la Suisse s'est permis le luxe de faire une pause sur le bas-côté, stoppant net sa progression. Cette défaite contre le Japon peut être lourde de conséquences pour une équipe nationale finalement pas tout à fait sortie d'affaire. /si

SUISSE - JAPON 3-4 (2-0) Wörthersee Stadion, Klagenfurt: 19 500 spectateurs. Arbitre: Messner (Aut). Buts: 11e Magnin 1-0. 13e Nkufo (penalty) 2-0. 53e Nakamura (penalty) 2-1. 68e Maki 2-2. 78e Nakamura (penalty) 2-3. 80e Djourou 3-3. 92e Yano 3-4. Suisse: Benaglio; Behrami, Von Bergen (87e Eggimann), Senderos, Magnin (46e Barnetta); Vonlanthen (71e Lichtsteiner), Huggel (68e Celestini), Inler (78e Djourou), Spycher; Margairaz (46e Yakin); Nkufo. Japon: Kawaguchi; Kaji, Nakazawa, M. Tanaka, Komano; Suzuki, Inamoto; S. Nakamura (90e K. Nakamura), Endo (87e Sato), Matsui (71e Yamagishi); Maki (80e Yano). Notes: la Suisse sans Frei, Philipp Degen (blessés) et Streller (malade). 65e, tête sur le poteau de Barnetta (65e). La situation: Autriche - Chili 0-2 (0-0). Classement final: 1. Japon 4 (4-3). 2. Chili 3 (3-2). 3. Suisse 3 (5-5). 4. Autriche 2 (0-2).
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