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L'Avent des s?urs de la mission

29 nov. 2007, 12:00

Elles sont quatre à La Chaux-de-Fonds, trois Bergamasques et une Sarde. Elles s'appellent Luisa Testa, Domizia Frattini, Marilena Ollargiu et Vanna Bonati. Ce sont les «s?urs de la mission» - sous-entendu catholique italienne - de La Chaux-de-Fonds. Ce week-end, elles fêtent le début de l'Avent en recevant leur mère supérieure Letizia Pedretti, qui «monte» d'Italie. Leur congrégation, les s?urs ursulines de Somasca, dans la région de Côme, célèbre en effet cette année son 150e anniversaire.

«C'est une des familles religieuses qui ont la passion éducative», explique le prêtre de la mission, Don Marco (Perrucchini). Le nom vient de sainte Ursule (fin du 3e siècle), martyre et patronne des jeunes filles. L'ordre a été fondé en 1535 à Brescia par Angela Merici. La congrégation des s?urs ursulines de Somasca, l'une des 43 familles religieuses qui reconnaissent la fondatrice, date, elle, de 1857. Elle se réclame des s?urs Catherine et Judith Cittadini, des orphelines devenues enseignantes auprès des enfants pauvres, dont la première est «bienheureuse».

Les s?urs de Somasca font donc dans l'éducation chrétienne, des jeunes filles essentiellement, prétéritées dans l'enseignement public. Elles sont (300) aux Philippines, en Inde, au Brésil, en Bolivie, en Italie bien sûr, mais aussi en Belgique et en Suisse, à La Chaux-de-Fonds. «Elles sont arrivées en 1965, avec la vague d'émigration des ouvriers italiens», résume Don Marco. Le gros travail des s?urs - s?ur Luisa était déjà là - a été l'accueil des enfants à la crèche. «Il y avait 8000 Italiens, jusqu'à 80 enfants à la crèche, dont une quinzaine d'enfants de saisonniers.»

Les petits Italiens et autres enfants d'immigrés ont grandi, les temps ont changé. La crèche a fermé en 1995. Les s?urs ont suivi l'évolution pour s'occuper de catéchèse, des familles et des aînés. La communauté italienne vieillit aussi.

La mission fêtera ce 150e avec une rencontre plutôt italienne demain, une messe intercommunautaire samedi à 18h au Sacré-C?ur à La Chaux-de-Fonds, une autre et Locle à 17h30 et enfin une messe commune dimanche au Locle à 10h15. Ces célébrations du début de l'Avent sont aussi l'occasion de lancer l'action des communautés catholiques des Montagnes en faveur, cette année, d'une école de la banlieue de Manille aux Philippines. «Il s'agit d'équiper une école d'une salle d'informatique, une manière d'investir dans l'éducation», commente Don Marco. Voilà qui est bien dans l'esprit des s?urs de Somasca. /ron

Mission italienne, tél. 032 913 30 60
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