Washington: du sperme congelé importé de Chine pour inséminer un panda

La femelle panda géant Mei Xiang, résidente du zoo de Washington, va recevoir du sperme congelé, prélevé sur son congénère chinois Hui Hui.

22 avr. 2015, 07:28
epa04522828 Mother panda Ju Xiao plays with one of her triplet cubs in the Chimelong Wildlife Park in Guangzhou in south China's Guangdong province, 09 December 2014. The keepers gave one cub to the mother panda Ju Xiao each time on a rotation basis at the first, and now Ju Xiao can take care of her three cubs at the same time. The cubs, born on July 29, are the fourth panda triplets recorded in history and the only living triplets now in the world. Only 1,000 tourists will be allowed to visit them each day.  EPA/WILSON WEN CHINA OUT

Le zoo national de Washington, aux Etats-Unis, a fait venir du sperme congelé de Chine pour inséminer dans les prochaines semaines sa femelle panda géant, Mei Xiang. La semence a été prélevée sur Hui Hui, un mâle chinois de neuf ans qui n'a pas encore engendré.

Les pandas femelles, qui vivent en captivité, sont connues pour avoir des difficultés à tomber enceinte. Le zoo compte inséminer Mei Xiang, déjà mère, lors de son prochain cycle oestral, qui dure entre 24 et 72 heures.

"A l'heure actuelle, 392 pandas géants vivent sous la supervision d'humains et les scientifiques espèrent pousser ce chiffre à 500 individus", a indiqué le zoo.

Mei Xiang a déjà donné naissance à deux oursons, dont le père est Tian Tian, le seul panda géant mâle du zoo de Washington.

En dépit des pressions croissantes sur leur environnement, la population de pandas géants à l'état sauvage en Chine a augmenté de près de 17% en dix ans, pour atteindre 1864 individus en 2013, selon des chiffres gouvernementaux.