Un violent séisme fait plus de 1100 morts au Népal

Un grand tremblement de terre a touché ce samedi Katmandou et le centre du Népal. Il y aurait 1170 tués selon le porte-parole de la police népalaise Kamal Singh Bam dont plusieurs sur les pentes de l'Everest.

25 avr. 2015, 19:56
epa04720091 People search for survivors under the rubble of collapsed buuildings in Kathmandu Durbar Square, after an earthquake caused serious damage in Kathmandu, Nepal, 25 April 2015. At least around 600 people have been killed and hundreds of others injured in a 7.9-magnitude earthquake in Nepal, according to the country's Interior Ministry. People were being rescued from the rubble of collapsed buildings. Temples have crumbled all over the city, and houses and walls have collapsed.  EPA/NARENDRA SHRESTHA

La secousse d'une magnitude de 7,9 a provoqué l'effondrement d'habitations et d'une tour historique du XIXe siècle dans la capitale népalaise. Elle a déclenché des avalanches meurtrières sur le mont Everest.

Il s'agit du plus grave séisme survenu au Népal depuis celui de 1934 qui avait fait plus de 8500 morts. Il a également fait des victimes et causé des dégâts en Inde et au Bangladesh.

Son foyer était peu profond, seulement deux kilomètres selon l'USGS (institut américain de veille géologique), ce qui a aggravé les conséquences.

Un porte-parole de la police népalaise a fait état d'un bilan encore provisoire de 1170 morts, dont au moins 300 dans la capitale et 634 dans la vallée de Katmandou, la région la plus peuplée du pays.

"Tout le pays est touché"

"Ce ne sont pas seulement quelques régions du Népal qui sont dévastées. Pratiquement tout le pays est touché", a déclaré de son côté Krishna Prasad Dhakal, chef de mission adjoint à l'ambassade du Népal à New Delhi.

"Nous sommes totalement coupés de la plupart des régions du pays", a dit Ram Narayan Pandey, de l'Autorité népalaise de gestion des catastrophes, l'agence qui coordonne les secours à partir de Katmandou.

Dans le nord de l'Inde, au moins 34 personnes ont été tuées par l'effondrement de leurs maisons dans les Etats de l'Uttar Pradesh et de Bihar. Le Bangladesh a également fait état d'une victime.

A Katmandou, où l'on dénombre au moins au moins 181 morts, une cinquantaine de personnes ont été prises au piège sous les décombres de la tour Bhimsen, ou Dharara. Ce monument construit en 1832 et haut de 14 étages s'est effondré sous la secousse. Plusieurs corps ont été sortis des décombres.

Afflux de blessés

Dans le principal hôpital de Katmandou ont afflué des blessés aux bras ou jambes fracturés. "Il y a des gens partout dans les couloirs et sur les pelouses à l'extérieur", a déclaré un journaliste de Reuters.

Les télévisions locales ont montré des images de gens se faisant soigner dans la rue et de cadavres alignés sur le sol, cachés sous des couvertures.

On craint un bilan important en raison de la fragilité des habitations de la ville, qui compte de nombreux temples hindous en bois.

Avalanches dans l'Himalaya

Le séisme s'est produit à 06h11 GMT (08h00 heure suisse) à 80 km au nord-ouest de Katmandou, selon l'USGS, l'institut américain de veille géologique. Il a été ressenti jusque dans la région du mont Everest, où il a provoqué des avalanches.

Le camp de base de l'Everest, sur le versant népalais, a été en partie enseveli par une coulée de neige, ce qui a coûté la vie à au moins dix personnes, selon le ministère du Tourisme, qui parle d'un bilan provisoire.

L'armée indiennne a de son côté annoncé qu'une équipe de ses sauveteurs avait retrouvé les corps de 18 personnes sur les pentes du Toit du monde.

Selon des responsables du ministère népalais, environ un millier de personnes, dont quelque 400 alpinistes étrangers qui voulaient profiter de la période climatique réputée favorable à l'ascension, étaient présents aux abords du camp de base au moment de la catastrophe. Le Département fédéral des affaires étrangères n'avait pas connaissance samedi soir de victimes suisses.

Mobilisation à l'étranger

Le séisme a immédiatement suscité des réactions de soutien internationales. Les Etats-Unis ont annoncé l'envoi d'une équipe de secours et le déblocage d'une première enveloppe d'un million de dollars pour venir en aide aux victimes.

La Norvège a de son côté promis 30 millions de couronnes (3,6 millions de francs). D'autres pays, dont l'Allemagne et la Suisse, se sont dit prêts à apporter leur aide.

 

La Chaîne du Bonheur a lancé samedi un appel aux dons après le tremblement de terre au Népal. Plusieurs oeuvres d'entraide suisses qui connaissent la région sont déjà sur place, précise-t-elle dans un communiqué. Des organisations partenaires de la Chaîne du Bonheur se préparent à entrer en action.

Ces ONG se consacreront dans une première phase à l'aide d'urgence. Elles chercheront aussi à évaluer dès à présent les conditions de la reconstruction, indique la Chaîne du Bonheur, qui rappelle que le Népal est l'un des pays les plus pauvres du monde.

Note: Pour les dons:    compte postal 10-15 000-6 ou www.bonheur.ch ou
Swiss-Solidarity-App.