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Un scarabée copule avec une canette? La science enquête!

01 oct. 2011, 11:32

Quelques semaines avant la remise des prix Nobel, les «IgNobel» ont récompensé jeudi aux Etats-Unis des scientifiques partis à la recherche de l'absurde. Une équipe s'est par exemple intéressée à une tentative d'accouplement entre un scarabée et une... cannette de bière.

L'étude australo-canado-américaine a été menée par Darryl Gwynne et David Rentz, récompensés dans la catégorie «biologie».

Comme l'an passé, la 21e édition des IgNobel - un mot qui se prononce en anglais comme «ignoble» - a été organisée à la prestigieuse université d'Harvard, près de Boston. La dizaine de récompenses ont été décernées par de (vrais) prix Nobel.

Pour gagner, les scientifiques devaient «d'abord faire rire, puis faire penser». Exemple: notre faculté à prendre des décisions est-elle altérée par une envie pressante d'aller aux toilettes? Bien sûr que oui! affirme une équipe allemande, belge et australienne, qui a reçu le prix de médecine.

Et «pourquoi soupire-t-on dans la vie de tous les jours?», s'est interrogé un professeur de l'université d'Oslo, étude qui lui a valu le prix de psychologie.

Un groupe de chercheurs franco-néerlandais a raflé le prix de physique pour avoir réussi à déterminer «pourquoi les lanceurs de disque sont pris de vertiges, et pas les lanceurs de marteau».

Les applications pratiques n'ont pas été oubliées: des chercheurs japonais ont déterminé quelle quantité de poudre de wasabi (condiment japonais) était nécessaire pour être réveillé en cas d'incendie.

Le prix de mathématiques a été décerné ironiquement à six universitaires selon qui le monde aurait déjà dû, ou va, s'écrouler. Ils se sont vus remercier «pour avoir appris au monde à faire attention avant d'avancer des hypothèses mathématiques.»

Enfin, le prix de la paix est allé au maire de Vilnius (Lituanie) Arturas Zuokas, qui a employé la manière forte contre le stationnement illégal dans sa ville, en écrasant avec un blindé une Mercedes garée sur une piste cyclable en centre-ville. / ats-afp

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