Thaïlande: un touriste britannique tué par un éléphant relance le débat sur l'exploitation des animaux

Un touriste britannique et sa fille ont été renversés par un éléphant alors qu'ils faisaient un tour sur le dos de l'animal. Le père n'a pas réussi à s'enfuir à cause de sa prothèse de la jambe. Cet accident relance les débats sur l'exploitation touristique des animaux, peu respectueuse de leur bien-être.

02 févr. 2016, 10:56
L'éléphant aurait été énervé par des températures élevées, et n'était pas habitué à son cornac. (illustration)

Un touriste britannique a été tué par un éléphant dans une île du sud de la Thaïlande. Cet accident a relancé les critiques contre une industrie du tourisme peu respectueuse du bien-être animal.

L'homme âgé de 36 ans était juché sur le dos de l'animal avec sa fille adolescente quand l'éléphant les a soudainement renversés, a indiqué la police. "Nous pensons que l'éléphant a été énervé par des températures élevées, et qu'il n'était pas habitué à son cornac", a expliqué Paiboon Omark, chef de la police du district de l'île de Samui.

D'après Paiboon, l'homme portait une prothèse de la jambe et n'a pas réussi s'enfuir. Sa fille et le cornac, un Birman, ont tous deux été blessés, mais sont hors de danger.

La Thaïlande compte environ 4000 éléphants domestiques, contre 2500 dans la nature, selon l'ONG de défense des animaux Traffick. Ils sont le plus souvent utilisés pour des balades à dos de pachydermes, proposées aux touristes dans des lieux touristiques comme les ruines d'Ayutthaya, au nord de Bangkok.

"Trop imprévisibles"

Ces pachydermes protégés puisqu'en voie d'extinction sont souvent exploités illégalement. Mercredi, les défenseurs des animaux doivent rencontrer des représentants du gouvernement thaïlandais pour exiger de meilleures conditions pour les animaux travaillant dans le secteur touristique.

"Les éléphants mâles ne devraient pas être utilisés pour le tourisme, car ils sont tout simplement trop imprévisibles", estime Edwin Wiek, membre de l'ONG Wildlife Friends of Thailand, l'un des groupes partie prenante de la réunion.

En août, un éléphant avait tué son cornac avant de s'enfuir dans la jungle avec trois touristes chinoises terrifiées sur son dos. Deux mois plus tard, un homme qui dînait sur une plage avait été tué par un éléphant avec lequel son cornac était venu faire la manche.