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Savoir compter sur le bout des doigts

Deux chercheurs suisses viennent de publier un ouvrage qui perce les mystères d'une antique technique de calcul où les mains jouaient un grand rôle.

04 oct. 2014, 00:01
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Lire: "Sur les doigts jusqu'à 9999", par Jérôme Gavin et Alain Schärlig. Editions Presses poly-techniques et universitaires

romandes (PPUR), 164 pages.

Compter sur ses doigts jusqu'à 9999? Cela ne nous viendrait jamais à l'esprit, à nous les modernes, tant l'idée semble saugrenue. Irréalisable même. Et pourtant, il fut un temps où les hommes se servaient uniquement de leurs mains pour représenter les nombres; et ils étaient bel et bien capables d'atteindre 9999 grâce à cette technique.

C'est la "numération digitale", ou l'art d'exprimer un nombre - sur ses doigts - sans recourir à la parole ...