Royaume-Uni: Boris Johnson aurait donné plus de 153'000 francs d'argent public à une femme d'affaires

L'affaire remonte à la période durant laquelle Boris Johnson était maire de Londres. Le désormais premier ministre britannique est soupçonné d'avoir procuré plus de 153'000 francs d'argent public à une femme d'affaires. Tous les deux contestent les faits reprochés.
28 sept. 2019, 08:37
Britain's Prime Minister Boris Johnson leaves 10 Downing Street in London, Thursday, Sept. 26, 2019. An unrepentant Prime Minister Boris Johnson brushed off cries of "Resign!" and dared his foes to try to topple him Wednesday at a raucous session of Parliament, a day after Britain's highest court ruled he acted illegally in suspending the body ahead of the Brexit deadline. (AP Photo/Kirsty Wigglesworth)

Le Premier ministre britannique Boris Johnson est mis en cause pour un possible conflit d'intérêts lorsqu'il était maire de Londres, en raison de ses liens avec une femme d'affaires qui a pu bénéficier de financements publics. Cette affaire pourrait déboucher sur l'ouverture d'une enquête pénale contre lui.

Selon le Sunday Times, Jennifer Arcuri, ancienne mannequin américaine devenue femme d'affaires, aurait touché au total 126'000 livres sterling (plus de 153'000 francs) d'argent public. Elle a aussi pu bénéficier d'un accès privilégié à des missions officielles grâce à ses liens avec Boris Johnson.

Vers une enquête pénale?

Le Premier ministre britannique, qui a essuyé depuis son arrivée au pouvoir fin juillet plusieurs revers cuisants de la part du Parlement comme de la justice face à sa volonté de réaliser coûte que coûte le Brexit au 31 octobre, était maire de Londres de 2008 à 2016.

A la suite de la révélation de cette affaire, l'administration régionale du grand Londres a saisi le service compétent en la matière - l'Independent Office for Police Conduct (IOPC) - afin qu'il évalue s'il y a lieu d'ouvrir une enquête pénale contre l'ancien maire de Londres, a-t-elle annoncé vendredi dans un communiqué.

Contrat de sponsoring

Il apparaîtrait que, grâce à ses liens d'amitié avec Boris Johnson, Jennifer Arcuri a pu participer à des missions commerciales et bénéficier de contrats de sponsoring dont elle et ses sociétés n'auraient pas pu bénéficier autrement, selon le texte.

En cause, un contrat de sponsoring en 2013 pour un montant de 10'000 livres sterling et un autre de 1500 livres sterling en 2014 dont a bénéficié la société de Mme Arcuri, Innotech. Elle avait également pu avoir accès à des événements à Singapour ou en Malaisie, ou encore à New York.

Boris Johnson conteste

Selon le Sunday Times, Jennifer Arcuri aurait également reçu 15'000 livres sterling de fonds gouvernementaux en 2014 dans le cadre d'un programme destiné à encourager les entrepreneurs étrangers à monter des sociétés au Royaume-Uni et réussi à décrocher 100'000 livres sterling cette année de fonds destinés aux entreprises britanniques, alors qu'elle s'est réimplantée aux Etats-Unis. Cette dernière somme a depuis été gelée par le gouvernement.

Boris Johnson comme Jennifer Arcuri ont contesté toute irrégularité.