Népal: un lac glaciaire proche de l'Everest a été drainé pour éviter des inondations

Un lac glaciaire situé à proximité de l'Everest a été drainé en raison du risque qu'il représentait pour la population en termes d'inondations éventuelles. La profondeur du plan d'eau a ainsi baissé de 3,5 mètres.

01 nov. 2016, 10:42
Imja Tsho, situé à 5010 mètres d'altitude, à dix kilomètres au sud de l'Everest, est le lac glaciaire en voie d'expansion le plus rapide au monde.

Le Népal a procédé au drainage d'un lac glaciaire proche de l'Everest, écartant le risque d'inondations qui auraient menacé des milliers de personnes, a-t-on annoncé lundi de sources officielles. La profondeur du lac, qui atteint 150 mètres, a baissé de 3,5 mètres.

Les scientifiques ont mis en garde de longue date contre les conséquences d'une fonte accélérée des glaciers de l'Himalaya suite au réchauffement climatique, créant d'immenses lacs glaciaires susceptibles de déborder et de dévaster des localités entières.

Imja Tsho, situé à 5010 mètres d'altitude, à dix kilomètres au sud de l'Everest, est le lac glaciaire en voie d'expansion le plus rapide au monde.

Selon un responsable, six mois d'intenses travaux ont permis de drainer plus de cinq millions de mètres cubes d'eau.

L'opération s'est déroulée sous les auspices du gouvernement népalais en collaboration avec le programme des Nations unies pour le développement (PNUD).

Tunnel de 45 mètres

"En raison du vent, de la neige et de l'air raréfié, nous ne pouvions travailler que deux ou trois heures par jour. C'était une tâche exigeante", a expliqué un officier de l'armée népalaise qui a participé à l'opération. "Un tunnel de 45 mètres de long a été aménagé pour permettre l'évacuation des eaux" vers la vallée, a-t-il précisé.

La superficie du lac s'était accrue de 0,4 à 1,01 hectare entre 1984 et 2009, suscitant l'inquiétude de voir ses rives se rompre et inonder les villages en contrebas.

"Nous avons l'intention maintenant de procéder à la même opération pour d'autres lacs glaciaires à haut risque", a ajouté le responsable. Le Népal possède quelque trois mille lacs glaciaires.

Une étude internationale d'envergure, publiée en 2014, mettait en garde contre la fonte des glaciers de l'Everest, qui pourraient se réduire de 70% ou disparaître complètement d'ici à la fin du siècle, en raison du réchauffement climatique.