Mali: l’otage franco-suisse libérée après quatre ans

Après presque quatre ans de captivité, l’otage franco-suisse Sophie Pétronin a été libérée ce jeudi, en compagnie d’une personnalité malienne également enlevée par des djihadistes. Deux otages italiens ont également été libérés.
08 oct. 2020, 21:31
L'otage franco-suisse Sophie Pétronin a été libérée (archives).

L’otage franco-suisse Sophie Pétronin a été libérée, a annoncé jeudi la présidence malienne sur les réseaux sociaux. Soumaïla Cissé, haute personnalité malienne, a aussi été libéré. Ils étaient présumés aux mains des djihadistes jusqu’alors.

 

 

La présidence de la République «confirme la libération de M. Soumaïla Cissé et Mme Sophie Pétronin. Les ex-otages sont en route pour Bamako», a-t-elle indiqué sur Twitter. Mme Pétronin était la dernière otage française encore détenue dans le monde.

Aucun détail n’a été fourni dans un premier temps sur les circonstances de cette libération annoncée, qui se dessinait depuis le week-end. Aucune information n’a non plus été fournie sur l’état de santé de Mme Pétronin, 75 ans, et M. Cissé, 70 ans.

Deux otages italiens également libérés

Sophie Pétronin avait été enlevée le 24 décembre 2016 par des hommes armés à Gao (nord du Mali), où elle vivait et dirigeait depuis des années une organisation d’aide à l’enfance. Soumaïla Cissé, pour sa part, deuxième à trois reprises de l’élection présidentielle, avait été enlevé le 25 mars alors qu’il faisait campagne pour les élections législatives dans la région de Tombouctou (nord-ouest).

Tous deux étaient présumés être détenus par des groupes islamistes armés liés à Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi).

Deux otages italiens, dont un prêtre enlevé au Niger en 2018, ont également été libérés, a annoncé le gouvernement malien.

Réaction de Macron

Le président français Emmanuel Macron «a appris avec un immense soulagement la libération» de Sophie Pétronin, a indiqué la présidence dans un communiqué jeudi soir. Elle était «retenue en otage au Mali depuis près de quatre ans».

«Heureux de la savoir libre», le président de la République «remercie tout particulièrement les autorités maliennes pour cette libération». Il «les assure de l’entière volonté de la France de soutenir le Mali dans la lutte qu’il mène avec persévérance contre le terrorisme au Sahel», ajoute la présidence, sans donner de détails sur les circonstances de cette libération.