Le Nobel d'économie à un trio d'analystes des marchés

Le prix Nobel d'économie 2010 revient à deux Américains, Peter Diamond et Dale Mortensen, et au Britannico- Chypriote Christopher Pissarides. Ce trio a amélioré l'analyse des marchés où l'offre et la demande peinent à se rencontrer, surtout en matière d'emploi.

12 oct. 2010, 09:35

Le prix décerné hier - dernier de la saison - conforte encore la domination des Américains sur la discipline, avec désormais 46 lauréats sur 87 en économie. Il faut remonter à 1999 pour voir un Nobel économique vierge de bannière étoilée.

Peter Arthur Diamond (70 ans), Dale Thomas Mortensen (71 ans) et Christopher Antoniou Pissarides (62 ans) sont récompensés pour leur analyse des frictions entravant la rencontre entre offreurs et demandeurs. «Pourquoi y a-t-il autant de gens sans travail alors qu'au même moment il y a de nombreuses offres d'emploi? Comment la politique économique influence-t-elle le chômage? Les lauréats de cette année ont développé une théorie qui peut être utilisée pour répondre à ces questions», souligne le comité Nobel.

La théorie économique classique part du principe que le prix est le facteur d'ajustement entre l'offre et la demande, qui devraient se rencontrer instantanément et sans aucune difficulté. Mais «cela n'arrive pas dans la vraie vie», constate le comité. Dans leur théorie baptisée DMP (pour Diamond, Mortensen, Pissarides), les lauréats relèvent en effet que cette analyse classique souffre d'imperfections. La rencontre entre offre et demande est parfois longue et coûteuse. Par exemple, un employeur renâcle à embaucher malgré ses besoins parce qu'il craint des coûts imprévus. Leurs travaux montrent aussi que «plus les allocations chômage sont importantes, plus le taux de chômage est élevé et la durée de recherche est longue».

Peter Diamond, né à New York, enseigne au MIT (Institut de Technologie du Massachusetts). Il a été professeur de Ben Bernanke, actuel patron de la banque centrale américaine (Fed). En avril, il était pressenti par Barack Obama pour diriger la Fed mais sa nomination a été rejetée par le Sénat.

Peter Diamond a analysé dès 1971 «les bases de fonctionnement de tels marchés» rigides. Il montre que les vendeurs ajustent leurs prix en prenant en compte les difficultés des acheteurs dans leurs recherches. Dale Mortensen, né à Enterprise, est professeur à la Northwestern University dans l'Illinois. Christopher Pissarides, né à Nicosie, enseigne à la prestigieuse London School of Economics. Tous deux «ont développé la théorie de Peter Diamond et l'ont adaptée au marché du travail», précise le comité.

Ces recherches, développées dans les années 1970 et 80, ne s'arrêtent pas à l'emploi mais trouvent des illustrations dans d'autres branches comme l'immobilier. Elles permettent de mieux comprendre pourquoi le nombre de logements en vente, la durée nécessaire à trouver un acheteur et le temps pour que les parties se mettent d'accord sur le prix varient selon les périodes.

Officiellement nommé «prix de la Banque de Suède en sciences économiques en mémoire d'Alfred Nobel», le Nobel d'économie est le seul qui n'était pas prévu par le philanthrope suédois. Mais, attribué depuis 1969 et financé par la banque centrale suédoise, il fonctionne comme les autres prix avec un comité et une dotation de 10 millions de couronnes (1,45 million de francs). /ats-afp