La Nasa va dévier la trajectoire d’un astéroïde: départ de la mission cette nuit

Un vaisseau décollera la nuit prochaine à bord d’une fusée Falcon 9 de SpaceX. Son but: frapper un astéroïde de la taille d’un terrain de football pour modifier sa trajectoire. Mais l’impact n’aura lieu que dans environ dix mois.
23 nov. 2021, 19:20
/ Màj. il y a 10 jours
Le vaisseau est plus petit qu'une voiture, flanqué de deux longs panneaux solaires.

La Nasa s’apprête à faire décoller dans la nuit de mardi à mercredi une mission inédite: en projetant un vaisseau à 24’000 km/h contre un astéroïde, elle espère en modifier sa trajectoire et ainsi aider l’humanité à se protéger d’une potentielle collision à l’avenir.

C’est un scénario digne d’Hollywood et pourtant réel. Ce test «sera historique», a déclaré lors d’une conférence de presse Tom Statler, scientifique de la Nasa participant à cette mission. «Pour la première fois, l’humanité va changer le mouvement d’un corps céleste naturel dans l’espace.»



Il ne s’agit que d’une répétition générale, l’astéroïde visé ne représentant en rien une menace pour la Terre. Mais l’objectif est pris très au sérieux par l’agence spatiale américaine.

La mission, baptisée DART (fléchette, en anglais), décollera depuis depuis la base californienne de Vandenberg à bord d’une fusée Falcon 9 de SpaceX, à 22h21 locales mardi (07h21 GMT suisse mercredi).

10 petites minutes capitales

Le vaisseau est plus petit qu’une voiture, flanqué de deux longs panneaux solaires. Il doit frapper à l’automne prochain, dans environ dix mois, un astéroïde de la taille d’un terrain de football (environ 160 mètres de diamètre), qui sera alors situé à onze millions de kilomètres de la Terre.

L’astéroïde s’appelle Dimorphos et est en fait une lune, en orbite autour d’un astéroïde plus grand, nommé lui Didymos (780 mètres de diamètre).

Pour faire le tour du gros astéroïde, Dimorphos met actuellement 11 heures et 55 minutes. Les scientifiques s’attendent à réduire son orbite, d’environ 10 minutes.

330 millions de dollars

«C’est un très petit changement mais cela pourrait être tout ce dont nous avons besoin pour dévier un astéroïde ayant une trajectoire de collision avec la Terre, si nous avions un jour à le faire, à condition que nous découvrions cet astéroïde assez tôt», a expliqué Tom Statler.

Le coût total de la mission – la première mission interplanétaire lancée par la société d’Elon Musk pour la Nasa – est de 330 millions de dollars.