Froid extrême au Canada et tempête hivernale au nord des Etats-Unis

Des avertissements de froid extrême ont été émis lundi au Canada et dans le nord des Etats-Unis pour les prochains jours. Le thermomètre a plongé autour des -20°C et les conditions vont s'aggraver.
06 janv. 2015, 08:01
Ice forms as waves crash along Lake Michigan in below-normal temperatures near Oak Street Beach, Monday, Jan. 5, 2015, in Chicago. Forecasters expect significant snowfall and freezing temperatures this week in northern Illinois. (AP Photo/Kiichiro Sato)

Le Canada et le nord des Etats-Unis s'enfonçaient dans l'hiver lundi. Les services météorologiques y émettaient des avertissements de froid extrême pour les prochains jours.

Après une tempête de neige, suivie de pluies verglaçantes au cours du week-end, la situation restait difficile lundi à la mi-journée dans les aéroports de Toronto et Montréal. Des centaines de vols y ont été retardés et des dizaines annulés. Chicago, Minneapolis ou Buffalo ont été plus légèrement touchés par des retards.

Environnement Canada a émis des bulletins d'alertes pour plusieurs provinces canadiennes en demandant aux habitants de prendre les mesures nécessaires en raison des températures nettement sous zéro degré Celsius. Le froid extrême affecte à l'Est le Québec, le Nouveau-Brunswick ou Terre-Neuve, au centre l'Ontario et le Manitoba, ou encore l'Alberta à l'Ouest.

Vers 19 heures (heure suisse) lundi, le thermomètre affichait -18°C à Ottawa (Ontario), -23°C à Winnipeg (Manitoba), -21°C à Edmonton (Alberta), -20°C à Green Bay (Wisconsin), -19°C à Fargo (Dakota du nord) ou -17°C à Chicago (Illinois). Les conditions vont s'aggraver mardi et les jours suivants avec de la neige et du froid pour toutes ces régions, selon les services météorologiques.

Engelures et hypothermies

"Une masse d'air arctique affectera le Québec au cours des prochains jours" et les températures ressenties avec le vent vont descendre à -38°C voire -45°C degrés, selon Environnement Canada. A ces niveaux de température, les services de sécurité ont mis en garde face au "danger élevé pour la santé (engelure, hypothermie, etc.)".

Au sud de l'Ontario, dans la région des Grands lacs, des bourrasques de neige peuvent par endroits former des congères. Certaines routes sont fermées à la circulation et un avertissement a été lancé pour les deux prochains jours par Environnement Canada.

Aux Etats-Unis, l'épisode neigeux touche une bande allant d'Ouest en Est, du Montana à l'Indiana, avec plus de 30 cm de neige attendus d'ici mardi en fin de journée sur certains Etats au centre-nord.

Plans d'urgence

En Colombie-Britannique, à l'ouest du Canada, "des conditions hivernales dangereuses" sont prévues en raison des fortes chutes de neige lundi et du verglas annoncé mardi.

Pour certains secteurs montagneux, l'accumulation de neige varie de 30 à 50 centimètres. Il est demandé aux habitants de "retarder tout déplacement non essentiel jusqu'à ce que les conditions s'améliorent".

En raison du froid extrême sur certaines régions du Canada, la sécurité publique a demandé aux automobilistes de prévoir "des plans d'urgence et de se munir de trousses contenant de l'eau potable, de la nourriture, des médicaments, une trousse de premiers soins et une lampe de poche" dans leur véhicule.