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France: Sarkozy juge Juppé trop vieux pour être candidat en 2017

L'ex-président français Nicolas Sarkozy a taclé le maire de Bordeaux Alain Juppé sur son âge, annonçant qu'il est trop vieux pour se porter candidat aux Présidentielles de 2017. Juppé ne l'entend pas de cette oreille.

25 juin 2014, 12:43
epa03482119 Former French Prime Minister Alain Juppe, explains his position on UMP election's alleged fraud conflict during a press conference in Bordeaux, France, 22 november 2012. Juppe is trying to pull France's right wing opposition UMP party back from the brink of collapse, offering to mediate between Jean-Francois Cope and Francois Fillon. Both Fillon and Cope claim to have won the UMP presidential election for a new party leader to succeed former President Nicolas Sarkozy.  EPA/VINCENT DAMOURETTE

Alain Juppé, 68 ans, a rejeté mercredi l'argument de l'âge mis en avant par ceux qui veulent l'écarter de la course à l'investiture de l'UMP pour l'élection présidentielle de 2017. Il a jugé possible sa candidature à des primaires à droite.

L'ancien Premier ministre, membre de la direction provisoire de l'UMP depuis la démission de Jean-François Copé pour cause d'affaire Bygmalion, fait figure de rival potentiel de l'ancien président Nicolas Sarkozy si celui-ci revient en politique en vue de 2017.

L'ex-chef de l'Etat, battu en 2012 par François Hollande, n'a pas encore dévoilé ses intentions mais multiplie les signaux laissant penser qu'il envisage un tel retour, voire l'étape intermédiaire d'une reprise en main de l'UMP en pleine crise.

Selon la presse, Nicolas Sarkozy aurait jugé Alain Juppé trop âgé pour être un concurrent pour la présidentielle.

Discussion récente avec Sarkozy

"Je ne suis pas encore septuagénaire. Je vais fêter mon 69e anniversaire dans deux mois. Il vaut peut-être mieux un sexa en forme qu'un quinqua amorti", a répliqué le maire de Bordeaux.

"Si c'est le seul argument qu'on trouve contre moi, ça me laisse serein", a-t-il affirmé. "Les Français apprécieront. Je préfèrerais qu'on me critique sur mes idées ou sur mes projets", a-t-il encore dit.

L'ancien Premier ministre a rencontré Nicolas Sarkozy mardi mais a refusé de dévoiler le contenu de la discussion. Il s'est borné à dire que la situation de l'UMP avait été "le coeur du sujet".

Selon plusieurs sondages, Alain Juppé est préféré par les Français pour prendre la présidence de l'UMP lors d'un congrès programmé pour la fin de l'année. Cette popularité fait dire au maire de Bordeaux que son âge ne joue pas aux yeux des Français.

Elections prévues

Il a par ailleurs réaffirmé son attachement à l'organisation de primaires ouvertes et pas seulement limitées aux adhérents de l'UMP, pour désigner le candidat de la droite pour 2017.

"Si nous allons au premier tour de l'élection présidentielle divisés, avec un deux, trois, quatre candidats de la droite et du centre, (...) le Front national risque d'arriver en tête et je veux éviter ça à tout prix", a-t-il expliqué.

Il estime que l'UMP devrait organiser les primaires dès le début de 2016. Il a dit qu'il se prononcerait sur sa participation lorsque la date serait connue mais qu'il réfléchissait "évidemment" à cette possibilité.

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