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Felix a fait plus de 40 morts sur la côte est du Nicaragua

L'aide humanitaire a commencé à arriver sur la côte caraïbe du Nicaragua, après le passage dévastateur du cyclone Felix. Les intempéries ont fait au moins 40 morts et 50 000 sinistrés dans cette région pauvre majoritairement peuplée d'Indiens Miskitos. Un avion s'est posé mercredi soir à Bilwi, la capitale de la Région autonome de l'Atlantique nord (RAAN), et a débarqué plusieurs tonnes de nourriture, de médicaments, de couvertures, a précisé la ministre nicaraguayenne de la Santé, Maritza Cuan. Le programme alimentaire mondial (PAM) a acheminé 4,5 tonnes de vivres et un avion-cargo affrété par le Venezuela devait arriver hier. Le Salvador et le Honduras ont également envoyé de l'aide.

07 sept. 2007, 12:00

La population affectée par le cyclone est restée sans assistance pendant 24 heures, car la région est une zone enclavée dans la forêt tropicale et extrêmement difficile d'accès.

«Il y a 38 morts et le bilan a tendance à monter», a déclaré le directeur du Système national de prévention des désastres, Ramon Arnesto Soza, qui a précisé que 120 personnes, dans la région où vivent les Indiens Miskitos, sont également portées disparues.

«Nous devons accélérer les opérations (de sauvetage)», a souligné de son coté Reynaldo Francis, gouverneur de la Région autonome de l'Atlantique Nord, bordée par les eaux turquoise des Caraïbes. Il a réclamé des moyens aériens et maritimes afin de porter assistance à la population.

«Nous sommes en train de voir croître le nombre de sinistrés. Nous recevons des informations indiquant que des personnes sont dans l'eau», a affirmé le gouverneur. «Les gens s'en sont sortis grâce à leur seule expérience de la zone et avec l'aide de Dieu probablement», a-t-il ajouté. Le cyclone, qui a frappé mardi à pleine puissance la région de Puerto Cabezas, où vivent des communautés indiennes Miskitos, a également détruit 5000 maisons et causé des dégâts importants aux infrastructures. Le Honduras voisin, qui n'a pas subi de dégâts significatifs du fait de Felix, était en alerte dans la nuit de mercredi à jeudi, car deux rivières ont atteint la côte d'alerte et menaçaient d'inonder la vallée de Sula, région agricole et industrielle la plus prospère du pays. La crue brutale des rivières Ulua et Chamelecon, alimentées par les pluies de Felix, a provoqué l'évacuation d'urgence de milliers de personnes vivant dans la vallée de Sula, dévastée par le cyclone Mitch en 1998 à la suite d'inondations catastrophiques. Un autre cyclone, Henriette, a lui été rétrogradé en tempête tropicale au Mexique dans la nuit de mercredi à hier. Il a néanmoins tué deux pêcheurs dans l'Etat de Sonora (nord-ouest), frontalier des Etats-Unis. Une troisième personne est portée disparue.

Henriette, qui à son plus fort était une tempête de catégorie 1, relativement faible, avait déjà tué sept personnes, dont un touriste étranger, dans sa course vers le Nord le long de la côte pacifique. Mercredi soir, la vitesse maximale du vent qu'elle libérait n'atteignait plus que 65 km/h environ. / ats-afp-reuters

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