Deux affiches promettent du suspense en quart de finale

06 mai 2009, 10:48

Sans la Suisse, les Mondiaux se poursuivent dès aujourd'hui, à Berne, avec les quarts de finale. Si Russie - Biélorussie (aujourd'hui à 16h15) et Canada - Lettonie (demain à 16h15) ne devraient générer aucun suspense, les affiches Finlande - Etats-Unis (aujourd'hui à 20h15) et Suède - République tchèque (demain à 20h15) semblent bien plus équilibrées.

Ces deux chocs étaient à l'affiche des quarts l'an dernier. La Finlande et la Suède s'étaient imposées chacune 3-2 après prolongation. Cette fois-ci encore, les scores devraient être serrés. La Finlande, impressionante contre le Canada (4-3 tab), a égaré des points contre la Biélorussie (défaite 1-2 ap). Là, elle doit affronter des Américains dont il est difficile de jauger la valeur. Les Finlandais partiront favoris face à une jeune sélection.

La Suède avait commencé le tournoi mollement, avec une défaite aux tirs au but contre la Lettonie. Puis, les Scandinaves sont montés en puissance pour «dérouiller» les Suisses (4-1) et finir deuxièmes de leur groupe. La République tchèque a connu le même chemin. Elle a perdu contre la Finlande (3-4) au terme d'un excellent match et a été déclassée par le Canada (1-5). L'arrivée de Milan Michalek et Patrik Elias a redonné des couleurs à l'attaque tchèque, qui a atomisé la Slovaquie (8-0).

La Russie, tenante du titre, a engrangé le plus de points (14) de toutes les équipes présentes dans le tour intermédiaire. Seule la Suède est parvenue à lui chiper une unité (6-5 ap). Les Biélorusses s'attaquent à une tâche quasi impossible avec leur attaquant vedette Mikhail Grabovski (Toronto Maple Leafs).

De leur côté, les Canadiens aiment bien «manger» du Letton. L'an dernier, les joueurs à la feuille d'érable avaient écrasé 7-0 la Lettonie à Halifax. Mais ce n'est rien en comparaison du cinglant 11-0 infligé à domicile à Riga dans le tour intermédiaire des Mondiaux 2006. Les Canadiens, avec des stars confirmées comme Martin Saint-Louis et Shane Doan ou celles en devenir comme Steve Stamkos et Drew Doughty, possèdent un bon équilibre. Les Baltes paraissent encore trop légers. /si

Championnats du monde

QUARTS DE FINALE

Aujourd'hui,

16h15 Russie - Biélorussie

20h15 Finlande - Etats-Unis