Athlétisme: la Chine se montre finalement clémente avec Liu Xiang

La presse et des centaines de milliers d'internautes chinois ont rendu hommage à leur idole nationale Liu Xiang, au lendemain de son élimination en série du 110 m haies. Les quotidiens se demandent toutefois si ce rendez-vous raté marque la fin de sa carrière.

08 août 2012, 11:13
La quasi totalité des quotidiens chinois ont consacré leur «Une» à Liu Xiang. De manière générale, le champion olympique de 2004 s'est fait soutenir et remercier.

Pratiquement tous les journaux du pays ont consacré leur «Une» au drame de la sortie prématurée de Liu, qui était l'une des vedettes annoncées de ces Jeux. L'athlète a lourdement chuté dès la première haie et pourrait souffrir d'une rupture du tendon d'Achille.

«C'est la fin de l'ère Liu Xiang», a jugé le Quotidien du Peuple, le journal le plus distribué en Chine, en appelant ses lecteurs à faire preuve de «compréhension» envers le héros déchu. «La retraite de Liu est pratiquement certaine», a également estimé les Nouvelles de Pékin, tandis que la chaîne d'Etat CCTV a conclu que Xiang avait peut-être tenté sa dernière course à Londres.

Le premier site de microblogging du pays, Sina Weibo, a ouvert une page spéciale sur le sujet qui a rassemblé plus de 28 millions de contributions. Liu Xiang, enfant chéri des sponsors, avait dû renoncer en série aux JO 2008 devant son public à Pékin, déjà  victime d'une blessure à un tendon d'Achille qu'il tentait de soigner depuis plusieurs mois. Il avait mis plus d'un an à revenir au plus haut niveau et avait ensuite mis tous les atouts de son  côté pour conquérir l'Angleterre.

Face à cette nouvelle grande déception, certains internautes n'ont pas ménagé l'idole déchue, l'accusant d'avoir joué la comédie et le surnommant même «Liu Shuai Shuai» («Liu la chute»). Mais la  vaste majorité a toutefois choisi de soutenir le champion olympique 2004 en le remerciant et le réconforter.