30 000 photos de l'inventaire forestier national disponibles sur internet

On ne retrouvera pas les 500 millions d'arbres que compte la forêt suisse, mais l'inventaire national forestier met dès ce jeudi à disposition du public près de 30 000 photos prises aux quatre coin du pays. Depuis l'an dernier, les scientifiques sont passés aux images à 360°.

21 mars 2019, 12:02
La forêt suisse compte environ 500 millions d'arbres.

Hêtraie du Plateau ou pin solitaire dans les Alpes: l'Inventaire forestier national, mené conjointement par le WSL et l'OFEV, a pris environ 30 000 photos dans toutes les forêts de Suisse. Cette banque d'images est désormais accessible sur internet.

La Suisse compte plus de 500 millions d'arbres. Ce nombre est bien trop élevé pour qu'ils puissent tous être étudiés. L'inventaire forestier national (IFN) a néanmoins pour mission de collecter autant d'informations que possible sur l'état et l'évolution des forêts suisses.

Depuis les années 80

Les collaborateurs de l'IFN ont effectué des mesures sur quelque 130 000 arbres de 6500 placettes d'échantillonnage à des intervalles de neuf ans. Ce suivi à long terme a été lancé dans les années 1980 par l'Institut fédéral de recherches sur la forêt, la neige et le paysage (WSL) et l'Office fédéral de l'environnement (OFEV). La cinquième campagne de relevés est en cours depuis 2018.

Dès le mois d'avril, par tous les temps, les équipes se rendent sur les placettes d'échantillonnage et y mesurent tous les arbres à partir d'une certaine dimension, soit en moyenne douze arbres par placette, a indiqué jeudi le WSL dans un communiqué.

Ils relèvent en outre un ensemble de caractéristiques relatives à la structure du peuplement forestier: jeunes sapins, vieux hêtres ou érables élancés. Ils enregistrent également les quantités de bois mort au sol, les dommages aux arbres, et l'état des lisières. Au total, ils notent environ 300 caractéristiques par placette.

Vue à 360° sur la forêt

Depuis une dizaine d'années, les photos numériques ont également été intégrées au projet. Elles sont prises dans toutes les directions à partir du centre de la surface d'échantillonnage, qui est lui aussi photographié.

La plupart des prises de vues sont relativement banales et sont destinées à documenter la structure et l'aspect de la placette et du peuplement forestier. Elles permettront en outre de retrouver l'emplacement exact de la placette.

Plus de 30'000 photos ont été recueillies jusqu'ici. La majorité d'entre elles sont désormais disponibles en ligne sur "La forêt suisse en images". Depuis 2018, les équipes prennent même des clichés à 360° à l'aide d'un appareil photo à deux objectifs couvrant chacun 180°.

En savoir plus : L'inventaire forestier national