Union Neuchâtel
 26.03.2016, 21:46

Union ne remportera pas le championnat régulier

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Avec ses 18 points, le Fribourgeois Dereck Wright (à gauche) a fait très mal à Brian Savoy et ses coéquipiers.

LNA Union ne remportera pas la saison régulière pour la première fois de son histoire. Les Neuchâtelois se sont inclinés d’extrême justesse (92-93) à la Riveraine face au leader Fribourg et descendent au troisième rang du classement.

Un panier primé de Derek Wright à une seconde de la sirène finale a permis à Fribourg de s’imposer 93-92 à la Riveraine, privant Union de la première place du classement de LNA. A 40 secondes de la fin, les Neuchâtelois menaient pourtant encore de 6 points !

Dans une Riveraine comble (1'505 spectateurs), le match au sommet n’a pas trahi ses promesses. Spectacle, engagement physique et suspense étaient bien au rendez-vous. Les deux meilleures équipes du championnat (au coup d’envoi) se sont tenues de très près. 

Aucune des deux n’est parvenue à prendre plus de cinq points jusqu’à la pause, avec un léger avantage à Fribourg dans le premier quart, comblé et renversé par Union dans le deuxième (44-40), grâce notamment à un Leo Schittenhelm très adroit à trois points. 

Emmené par Babacar Touré, Union est parvenu à se détacher en début de seconde période (54-42) et a continué à faire la course en tête, même si  Fribourg n’a jamais lâché. Les visiteurs sont même revenus à un point à 5 minutes du terme (78-77). Puis Union a repris un peu ses distances avant une fin de match où un arbitrage discutable et une  relative maladresse aux lancers francs ont permis à Fribourg d’y croire jusqu’au bout. Jusqu’au panier de Wright.

« C’est dommage. Finir premier aurait représenté une magnifique récompense pour le groupe. Mais terminer troisièmes ne nous empêchera pas de briller en play-off », a commenté le coach unioniste Manu Schmitt au terme de la rencontre.

Les Lions de Genève faciles

Les hommes d'Ivan Rudez savaient de leur côté que la partie ne serait pas trop compliquée s'ils jouaient avec la bonne intensité. Ils ont surtout fait la différence sur le plan offensif en démantelant la défense lucernoise pour une victoire 119-76. Très altruistes, les Lions ont compilé 34 assists et inscrit 26 points sur des contre-attaques. Dusan Mladjan a "pris feu" en seulement 19'18 de jeu. Le shooteur de l'équipe de Suisse a inscrit 31 points, dont un splendide 9/11 à trois points. Les Genevois ont fait preuve d'une impressionnante adresse avec 70% de réussite au shoot.

Après deux défaites consécutives, Monthey a enfin pu mettre une coche dans la colonne des victoires à la faveur de son succès 90-70 sur Boncourt. La défaite de Lugano mercredi soir avait de toute façon offert au minimum la quatrième place aux Chablaisiens. Comme son frère Dusan avec les Lions, Marko Mladjan a terminé meilleur marqueur de la rencontre avec 27 points. Pour bien faire, l'ancien joueur de Fribourg Olympic a ajouté sept rebonds et surtout huit (!) interceptions à sa fiche de statistiques.

Le derby tessinois a souri à Lugano, qui s'est imposé 100-86 contre Massagno. Dans la dernière partie de cette 26e journée, les Starwings ont dominé Winterthour 85-62.

Télégramme:

Union Neuchâtel - Fribourg Olympic 92-93 (22-25 22-15 26-24 22-29)

Riveraine: 1'505 spectateurs.

Arbitres: Michaelides/Novakovic/Marmy.

Union Neuchâtel: Touré (21), Savoy (10), Mathis (19), T. Brown (11), Schlittenhelm (15); Gaillard (7), Steinmann (9).

Fribourg Olympic: Molteni (6), Kovac (12), Miljanic (13), Wright (18), Williamson (16); Kazadi (16), Cotture (7), Fongué (5), Jurkovitz, Monteiro.

Notes: Sortis pour 5 fautes: Steinmann (35e). Kovac (40e). Touré (40e).

ATS

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