Santé
 12.11.2018, 14:46

Santé: médicaments anti-âge, compléments alimentaires… quels sont les risques?

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A partir de 60 ans, presque toute la population a des cheveux blancs.

Médication Stopper, voire inverser le vieillissement grâce à des hormones ou un régime spécifique peut entraîner certaines complications. La prudence est de mise.

Prise d’hormones controversée

Parmi les concepts «anti-aging» à la mode figure la prise d’hormones, notamment la DHEA. Celle-ci est naturellement ­présente dans l’organisme. Son taux atteint en général un pic entre vingt et trente ans, avant de décroître avec les années. Compenser cette baisse aurait, selon certains, des vertus anti-vieillissement. Mais attention, ses effets sont controversés. «Je ne prescris jamais de DHEA à un patient qui n’a pas de déficit androgène, souligne le Dr Pierre Guillemin, chef de service en gériatrie et réadaptation à l’hôpital Riviera Chablais. L’efficacité et la sécurité (possible risque de cancer de la prostate) de la DHEA étant incertaines, son utilisation à large échelle n’est pas recommandée en l’état actuel des connaissances.»

Vitamines et calcium

Autres pilules de jouvence à la mode: les compléments alimentaires de toutes sortes. Là encore, ils semblent le plus souvent inutiles. Une alimentation variée et équilibrée n’a en principe pas besoin d’être complétée. «À relever toutefois, la prise de vitamine D, qui est vraiment bénéfique à partir de 65 ans, conseille le Dr Pierre Guillemin. Tout le monde a tendance à en manquer en hiver et cela peut entraîner des faiblesses musculaires et osseuses.» Chez les personnes qui consomment peu de produits laitiers, un complément de calcium peut également être indiqué.

Attention à l’automédication

Dans tous les cas, mieux vaut être prudent et demander l’avis d’un médecin. La plupart du temps, si vous vous sentez bien, mieux vaut ne rien prendre (à part peut-être de la vitamine D). Continuez simplement de varier votre alimentation. En cas de fatigue inhabituelle ou d’autres symptômes, le médecin effectuera une prise de sang afin de vous conseiller ce qui conviendrait le mieux. Cela permettra d’éviter des effets secondaires désagréables et inutiles.

Pourquoi les cheveux deviennent-ils blancs?
À partir de 60 ans, presque toute la population a des cheveux blancs. Les responsables de ce phénomène sont bien connues: il s’agit des mélanocytes. Ces cellules fabriquent notamment la mélanine, le pigment qui donne à nos cheveux une couleur noire, brune ou blonde. Avec le temps, le nombre et la productivité des mélanocytes diminuent. Les premiers cheveux blancs commencent alors à se manifester. Un phénomène qui survient à des âges très variables d’une personne à l’autre. Là, ce sont surtout des facteurs génétiques qui sont en cause. Les premiers cheveux blancs de vos parents vous donneront donc peut-être quelques indices quant à l’apparition des vôtres. Il n’existe aujourd’hui aucun moyen qui permette de ralentir ce phénomène. Les recherches à ce sujet se multiplient partout dans le monde mais, en attendant, il reste la coloration… ou tout simplement assumer ses reflets argentés.

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