Question jurassienne

Moutier sera fixé sur son sort le 28 mars lors d’un second vote

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Vote Le 28 mars prochain, les Prévôtois devront se prononcer une nouvelle fois sur leur appartenance cantonale, en décidant s’ils souhaitent rester Bernois ou rejoindre le canton du Jura.

 26.01.2021, 16:14
Avant le vote du 28 mars, les citoyens de la Ville de Moutier (BE) se sont déjà rendus aux urnes à sept reprises au cours de ces dernières décennies dans le cadre de la Question jurassienne.

Dans deux mois, le 28 mars, les citoyens de Moutier diront pour la seconde fois lors d’un scrutin présenté comme le plus surveillé de l’histoire suisse s’ils veulent rejoindre le canton du Jura ou s’ils préfèrent rester Bernois. Le vote du 18 juin 2017, qui avait débouché sur une majorité de 137 voix en faveur du transfert dans le Jura, avait été invalidé par la justice bernoise en raison d’irrégularités.

Près de quatre ans après ce premier vote, les Prévôtois s’apprêtent à répéter cet exercice démocratique dans un contexte différent. La crise du Covid-19 n’autorise plus les grands rassemblements. La ferveur qui avait accompagné le scrutin du 18 juin 2017 a cédé la place à une campagne qui se déroule, pour le moment, dans une certaine lassitude.

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Les arguments avancés par les partisans du maintien dans le canton de Berne et par les tenants du transfert dans le canton du Jura sont pour l’essentiel les mêmes. A ceci près que le sort de l’hôpital de Moutier n’est plus vraiment un thème de la campagne, alors qu’il était considéré comme l’un des enjeux il y a quatre ans. Sa pérennité est assurée quel que soit le choix des Prévôtois.

Le ton de la campagne s’est toutefois durci avec la querelle sur le nombre d’emplois liés au canton de Berne en Ville de Moutier. Alors que la Chancellerie bernoise annonce une augmentation de 6,6 équivalents plein-temps (EPT) depuis les chiffres 2016 diffusés dans le message du premier vote en 2017, la cité prévôtoise et les militants autonomistes parlent eux d’un recul. Cette controverse sera abordée lors de la prochaine conférence tripartite.

Convaincre les nouveaux votants

Les comités de campagne des deux camps, «Moutier ville jurassienne» et «MoutierPLUS» s’emploient essentiellement à convaincre les indécis et à séduire les nouveaux votants, que ce soient des jeunes ayant atteint l’âge de voter ou de nouveaux arrivants. C’est qu’il paraît acquis que le scrutin du 28 mars s’annonce tout aussi serré que le premier.

Le comité non séparatiste «MoutierPLUS» estime qu’il n’y a aucun avantage au changement d’appartenance cantonale. Il souligne que la cité prévôtoise avec ses quelque 7500 habitants bénéficie de plus d’opportunités dans le canton de Berne qu’en rejoignant le voisin jurassien.

Pour «Moutier ville jurassienne», un oui le 28 mars serait synonyme d’avenir meilleur et de paix retrouvée pour les Prévôtois. Aux yeux des autonomistes, un transfert dans le canton du Jura permettrait à Moutier d’exister et de rayonner alors qu’un maintien dans le canton de Berne se traduirait au mieux selon eux par un statu quo.

Clore la Question jurassienne

Les cantons de Berne et du Jura assurent vouloir clore une fois pour toutes la Question jurassienne sitôt le cas de Moutier réglé dans les urnes. Pour cette raison, ils pèsent de tout leur poids pour que le processus se déroule d’une manière irréprochable afin d’éviter des recours qui prolongeraient l’incertitude tout en ravivant les tensions.

Un appel entendu par la Confédération, qui a encore renforcé les mesures de surveillance afin que le résultat soit accepté par tous les Prévôtois. Le vote du 18 juin 2017 était déjà censé être le plus surveillé de l’histoire suisse mais il avait été annulé par la justice bernoise en raison d’irrégularités.

L’autorité judiciaire avait constaté des problèmes en lien avec la tenue du registre électoral et avec la communication des autorités municipales. Accusé d’être trop impliqué, le maire de Moutier, Marcel Winistoerfer, est en retrait dans la campagne pour la répétition du vote. C’est le conseiller municipal Valentin Zuber qui préside la délégation aux affaires jurassiennes.

Implication de la Confédération

Jamais encore un vote communal n’a été organisé en Suisse avec des règles aussi pointues, qui plus est sous l’égide et avec le soutien de la Confédération. Ce dispositif mis en place pour encadrer la votation est fixé dans un arrêté du gouvernement bernois en concertation avec la Conférence tripartite et la Ville de Moutier.

Le contrôle systématique du registre électoral par la Chancellerie bernoise et la commune de Moutier doit permettre de prévenir les domiciliations fictives. C’est sur la base de son registre électoral que la cité prévôtoise va établir, préparer et imprimer le matériel de vote.
L’Office fédéral de la justice (OFJ) se chargera d’envoyer les documents aux électeurs le 6 mars afin qu’ils leur parviennent après les votations fédérales du 7 mars. Un container scellé par l’OFJ sera placé dans le hall d’entrée de l’Hôtel de la Ville pour recueillir le vote anticipé.

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Comme en 2017, les votes par correspondance par voie postale seront adressés à l’OFJ qui les acheminera à la Sociét’Halle à Moutier, lieu du dépouillement. Le vote aux urnes se tiendra dans ce même local vendredi, samedi et dimanche. Il sera à nouveau contrôlé par les observateurs fédéraux.

Des mesures seront aussi prises pour s’assurer que les personnes hospitalisées et les pensionnaires de homes reçoivent bien leur matériel de vote en mains propres. Pour éviter que certains citoyens ne jettent leur matériel de vote glissé dans les cases postales, les poubelles devraient être supprimées dans les locaux de la Poste.

Tourisme électoral

Ces mesures doivent permettre d’éviter que le scénario de la votation du 18 juin 2017 ne se répète. Seize instructions avaient été ouvertes pour soupçons de fraude électorale. Il s’agissait de déterminer si des personnes avaient voté alors qu’elles n’étaient pas domiciliées dans la commune.

Six procédures ont été classées, notamment parce que les prévenus ont pu établir qu’ils étaient bien domiciliés dans la cité prévôtoise. Dans quatre cas, la condamnation a été acceptée par les prévenus. Les trois premiers procès ont débouché sur deux acquittements et sur une condamnation.

Stéphane Hofmann

La ville s’est prononcée à plusieurs reprises sur son appartenance

Avant le vote du 28 mars, les citoyens de Moutier (BE) se sont déjà rendus aux urnes à sept reprises au cours de ces dernières décennies dans le cadre de la Question jurassienne. Lors des plébiscites des années septante, la cité prévôtoise fut le théâtre de violences. De par son histoire, sa situation géographique et son importance au niveau régional, Moutier a toujours été un enjeu politique prépondérant du conflit jurassien.

Les citoyens prévôtois se rendent une première fois aux urnes le 5 juillet 1959. Ils rejettent lors d’un scrutin au niveau cantonal une initiative du Rassemblement jurassien (RJ) pour l’organisation d’un plébiscite en vue de connaître les aspirations du peuple jurassien.

Le 23 juin 1974, la ville de Moutier refuse de justesse, par 50,8% des voix, de constituer un nouveau canton, alors que la majorité de l’électorat des districts du Jura historique accepte le projet. Lors du 2e plébiscite, le 16 mars 1975, réservé aux districts ayant dit non le 23 juin, la cité prévôtoise réaffirme sa volonté de rester bernoise par 53% des votants.

Emeutes et tension

La ville confirme son choix lors d’un 3e plébiscite, le 7 septembre 1975, réservé aux communes limitrophes de la nouvelle frontière. Par 54,1% des votants, elle souhaite continuer à faire partie du canton de Berne. La participation avoisine les 95%. C’est lors de ce 3e plébiscite que Moutier vit les heures les plus chaudes de son histoire. Les grenadiers bernois font usage de gaz lacrymogènes et de fumigènes alors que les autonomistes répondent en lançant des pavés et des cocktails Molotov. Des vitrines volent en éclats et des locaux sont saccagés. Il y aura des blessés dans les deux camps.

Durant cette année 1975, la violence verbale s’est transformée en violence tout court. La région se coupe en deux, politiquement et culturellement entre séparatistes et antiséparatistes. Même les familles seront divisées.

Vote consultatif

La situation va ensuite s’apaiser, notamment avec l’implication de la Confédération. Lors d’un vote consultatif organisé le 29 novembre 1998 par les autorités communales autonomistes, la population refuse par 50,5% des voix que Moutier quitte le canton de Berne pour rejoindre celui du Jura. Le résultat sera invalidé par le Conseil-exécutif bernois.

Le scénario change radicalement lors du scrutin du 24 novembre 2013. Moutier sera la seule commune du Jura bernois à demander au gouvernement bernois qu’il engage un processus tendant à la création d’un nouveau canton couvrant les territoires du Jura bernois et du canton du Jura avec 55,4% des voix.

Sur la base de ce résultat, la Ville de Moutier dépose une requête pour organiser un vote communaliste, c’est-à-dire la possibilité pour une commune du Jura bernois de rejoindre seule le canton du Jura lors d’un second vote. Ce procédé est prévu par la déclaration d’intention signée par les gouvernements jurassien et bernois.

Et le 18 juin 2017, à l’issue d’une campagne très animée mais sans débordement, les citoyens de Moutier choisissent de rejoindre le canton du Jura par 2067 voix contre 1930, soit 51,7% des votants. Le résultat sera annulé par l’autorité judiciaire bernoise en raison d’irrégularités.

ATS

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