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Le chanteur Lou Reed est mort à l'âge de 71 ans

L'interprète de "Walk on the wild side" et "Perfect day" est décédé. La cause de son décès n'a pas été précisée.

27 oct. 2013, 22:40
U.S. singer and musician Lou Reed speaks about his film "Red Shirley" after its public projection at the festival Visons du Reel in Nyon, Switzerland, Tuesday, April 20, 2010. (KEYSTONE/Salvatore Di Nolfi)

Le légendaire chanteur Lou Reed, leader du Velvet Underground dans les années 1960 et 1970, est mort à proximité de New York vers 11h00 dimanche à l'âge de 71 ans. "La cause en est des complications dues à sa greffe du foie", a précisé Andrew Wylie, agent du chanteur.

Le décès de l'interprète de "Walk on the wild side" et "Perfect day" a été annoncé dans un premier temps par le magazine spécialisé "Rolling Stones" sur son site internet, avant d'être confirmé par son agent.

Quelques heures avant l'annonce de sa mort, ses comptes officiels Twitter et Facebook avaient publié un dernier message, intitulé "La porte". Il s'agit d'une photo d'une affiche le représentant collé sur l'entrée d'un bâtiment.

"Plus fort que jamais"

Gros buveur, consommateur de drogues, Lou Reed avait subi en mai une transplantation du foie à la Mayo Clinic de Cleveland après avoir annulé cinq concerts prévus le mois précédent en Californie. "Je suis un triomphe de la médecine moderne", disait-il dans un message posté le 1er juin sur son site internet.

"Je suis plus grand et plus fort que jamais", ajoutait-il en rendant hommage à son maître de chen tajii, un art martial asiatique. Il se disait alors impatient de remonter sur scène et d'écrire de nouvelles chansons pour "entrer en connexion avec vos coeurs, vos âmes et l'univers".

Velvet Underground

Né en 1942 à Brooklyn, Lou Reed avait enregistré avec son groupe ou en solo certains titres parmi les plus marquants de la légende du rock, comme "Heroin" ou "Walk on the Wild Side". A la croisée entre la musique et l'art contemporain, Lou Reed et Andy Warhol avaient fait se rejoindre ces deux mondes et, défricheurs d'un terrain artistique inexploré, ouvert la voie à une myriade de chanteurs.

Avec John Cale à la basse et à l'alto jusqu'en 1968, Sterling Morrison à la guitare et Maureen Tucker à la batterie, le Velvet Underground (1965-1970), sans jamais connaître un véritable succès commercial, allait révolutionner le rock. Il mêlait la violence des guitares aux mélodies que Lou Reed chantait de sa voix sépulcrale, parfois accompagné par le mannequin allemand Nico.

Chroniques du sexe et de la drogue

Lou Reed choquait par les textes de ses chansons, chroniques du sexe et de la drogue. Dans "Walk on the Wild Side", son seul titre à avoir figuré dans le Top 10 des meilleures ventes aux Etats-Unis, il évoquait les transsexuels. "Sister Ray" - une chanson de neuf minutes tout en distorsions de guitare - mêlait histoire de marins, meurtre, injections de drogues en intraveineuse et fellation.

Lui se défendait pourtant de vouloir jouer les provocateurs. "Je n'ai jamais pensé que des gens seraient outrés par ce que je faisais", disait-il dans une interview publiée en 1989 par le magazine "Rolling Stone". "Vous pouvez aller dans n'importe quelle librairie de quartier et vous en trouverez autant."

Brèche ouverte

Ses postures avant-gardistes, avec collier de chien autour du cou et regard outrageusement maquillé, avaient ouvert une brèche dans laquelle de nombreux artistes allaient s'engouffrer, à commencer par David Bowie et son look androgyne. A l'image d'un Bob Dylan ou d'un Neil Young, Lou Reed était devenu une figure tutélaire du rock.

Marié trois fois - la dernière avec l'artiste expérimentale Laurie Anderson en 2008 -, il s'était consacré ces dernières années à la photographie, exposant son travail dans des galeries.

 

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