13.08.2020, 10:10

Tragique accident de canyoning près de Vättis (SG): les recherches stoppées par la montée des eaux

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Drame Après le violent orage qui s’est abattu mercredi soir sur la Suisse, trois personnes sont décédées dans un accident de canyoning près de Vättis. Une personne est toujours portée disparue mais les recherches ont dû être suspendues dans l'après-midi.

Trois hommes sont morts et un quatrième est porté disparu après un accident de canyoning mercredi soir dans la gorge du Parlitobel, près de Vättis (SG). L'accident s'est produit après un violent orage.

Les trois morts et le disparu sont des touristes espagnols, a indiqué jeudi la police cantonale de St-Gall. Ils ont été surpris par l'orage. Trois corps ont été retrouvés pendant la nuit avant l'interruption des recherches qui ont repris le matin. Un homme est toujours porté disparu. Il faut supposer qu'il est mort, selon la police.

Les recherches ont à nouveau été interrompues dans l'après-midi, en raison de la remontée du niveau des eaux, et ne peuvent pas reprendre jeudi, a précisé en soirée un porte-parole de la police cantonale de St-Gall. Les recherches redémarreront vendredi au plus tôt.

Pas de guide mais expérimentés

Les quatre Espagnols âgés de 30, 33, 38 et 48 ans effectuaient la descente de la gorge sans guide. Le groupe voyageait en privé avec deux femmes, dont l’une est l’épouse d’une des victimes.

 

 

Ils viennent tous de la région espagnole de Navarre, a indiqué Hanspeter Krüsi, porte-parole de la police cantonale de St-Gall, lors d’une conférence de presse à Vättis (SG). Ce groupe est arrivé en Suisse il y a quelques jours pour faire du canyoning. Ce sont tous des passionnés de ce sport et sont expérimentés.

Trois des victimes de l’accident de canyoning ont été retrouvées dans lac artificiel de Gigerwald, en amont de Vättis (SG). Un homme est toujours porté disparu. KEYSTONE/GIAN EHRENZELLER

Les six Espagnols se trouvaient dans la partie supérieure de la gorge vers 16 heures. Les deux femmes sont redescendues dans la vallée à pied par le chemin et les quatre hommes ont commencé leur descente en canyoning dans la gorge. Les quatre sportifs ne sont pas arrivés au point de rendez-vous fixé avec les deux femmes à l’heure prévue. Elles ont alerté la police vers 19 heures.

Orage

Un orage a éclaté sur la région vers 18h10 et il a duré jusqu’à 19h30. Il est tombé entre 25 et 30 litres d’eau par mètre carré et par heure, a précisé la police. L’orage a atteint le niveau de danger 2 sur 3 des normes européennes et les services météorologiques avaient fait une mise en garde, selon SRF Meteo.

 

 

Les quatre hommes ont été surpris par l’orage. Ils ont été emportés par les masses d’eau et de roches. Trois victimes ont été retrouvées dans le lac artificiel de Gigerwald durant la nuit. Un homme n’a toujours pas été retrouvé. Les recherches, qui ont été interrompues vers 03h00 en raison des conditions météorologiques, ont repris jeudi matin pour être  nouveau stoppées dans l’après-midi.

Gorges accessibles à tous

La descente de la gorge du Parlitobel n’est pas particulièrement ardue, a déclaré aux médias Armin Grob, spécialiste du canyoning au sein du Secours alpin de Suisse orientale. Les gorges de cette région sont accessibles à tous. Elles sont décrites sur divers sites internet et dans les guides de la région.

Plusieurs patrouilles de la police cantonale st-galloise, des plongeurs et des chiens participent aux recherches. Deux hélicoptères de la Rega, un de la police cantonale zurichoise et un Super Puma de l’armée ont été mobilisés. Des drones sont aussi en action.

18 morts dans un accident de canyoning en 1999

L’accident de canyoning le plus grave en Suisse s’est produit le 27 juillet 1999 dans les gorges du Saxetbach, dans l’Oberland bernois: 18 touristes et trois guides ont été tués. A la suite de cet accident, les mesures de sécurité pour le canyoning ont été renforcées.

ATS

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