Sciences: enterrer des slips pour déterminer la qualité du sol à l’échelle nationale

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Agriculture La station fédérale Agroscope et l’Université de Zurich ont lancé mercredi le projet de science citoyenne «La preuve par le slip».

 07.04.2021, 18:09
Des slips en coton seront distribués aux personnes intéressées à participer à l'expérience. (illustration)

Un projet de science citoyenne insolite a été lancé mercredi par la station fédérale Agroscope et l’Université de Zurich. «La preuve par le slip» vise à déterminer la qualité des sols à l’échelle nationale en enterrant des sous-vêtements pendant deux mois.

Des slips en coton seront ainsi distribués aux personnes intéressées à participer à l’expérience, ont indiqué les responsables devant la presse à Zurich. Agriculteurs et jardiniers amateurs sont particulièrement ciblés.

 

 

L’objectif est de faire un relevé systématique de l’état de santé du sol. Il s’agit du plus grand projet de ce type en Suisse à ce jour, selon Agroscope. Les 1000 premiers inscrits recevront un paquet contenant deux slips en coton à enterrer avec six sachets de thé. Pour les autres personnes intéressées, des instructions seront mises à disposition, expliquant comment réaliser les tests par soi-même.

Le matériel doit être enterré dans le champ, la prairie ou le jardin. Au bout de deux mois, il faut le déterrer. Plus la décomposition est avancée, plus les organismes vivants dans le sol sont actifs et plus le sol est sain, c’est du moins l’hypothèse qu’il s’agit de vérifier dans le projet.

Sachets de thé

Les slips sont déjà utilisés depuis quelques années par les agriculteurs comme indicateur de la santé des sols. «Mais jusqu’à présent, personne n’a vérifié que cette méthode répondait aussi aux normes scientifiques», explique le directeur du projet, Marcel van der Heijden, écologue à Agroscope et à l’Université de Zurich.

Une comparaison sera effectuée avec la méthode des sachets de thé, ou «Tea Bag Index», bien établie dans la recherche sur les sols. On sait en effet combien de temps il faut à différents types de thé pour se décomposer. Les slips décomposés seront photographiés et évalués numériquement. Les bénévoles prélèveront également un échantillon de sol.

ATS

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