03.08.2015, 09:18

Payerne prépare un meeting aérien géant pour 2014

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L'aérodrome de Payerne accueillera en 2014 un grand show aérien pour fêter les 100 ans des Forces aériennes suisses. La manifestation, unique en son genre, se déroulera du 28 août au 7 septembre, avec deux week-ends de démonstrations ouverts au public.

«Nous voulons organiser quelque chose d'exceptionnel. A ma  connaissance, un événement d'une telle ampleur ne s'est jamais fait en Suisse, ni en Europe», a expliqué mercredi à l'ats le colonel Ian Logan, chef de ce projet baptisé AIR 14 Payerne.

Triple anniversaire
En 2014, l'aviation militaire fêtera un triple anniversaire: les 100 ans des Forces aériennes, les 50 ans de la patrouille suisse et les 25 ans du PC-7 TEAM, patrouille de voltige suisse avec des avions à hélice PC-7. Plusieurs événements seront agendés tout au long de l'année, avec le meeting de Payerne en apothéose.

Première suisse: ce show aérien est programmé sur deux week-ends,  avec un programme différent chaque jour. Durant la semaine, des  journées thématiques serviront à promouvoir les métiers liés à l'aviation. Des publics cible - les jeunes, les retraités et les handicapés notamment - seront conviés à ces rendez-vous.

Plus de 200'000 visiteurs
Un symposium d'ouverture, des expositions et des entraînements  l'après-midi complètent le programme. Les organisateurs attendent au  moins 200'000 personnes pour l'ensemble du meeting. «Mais nous seront prêts à recevoir 70'000 à 100'000 personnes par jour», a précisé Ian Logan.

En 2004, les 90 ans des Forces aériennes avaient attiré 275'000  visiteurs à Payerne sur deux jours. «C'était un week-end incroyable,  avec un temps de rêve», se souvient Ian Logan, qui avait piloté  l'événement. Au menu: 80 avions et 67 démonstrations.

Budget autofinancé
Le programme de l'édition 2014 n'est pas encore précisément arrêté. «Nous avons lancé les invitations. Cela promet d'être grand», a lâché Ian Logan. Le budget, qui était de 5 millions en 2004, n'est pas encore connu. La manifestation sera autofinancée, insiste Ian Logan. «Nous ne demanderons pas d'argent public», a-t-il précisé.

D'Autres événements ponctueront cette année anniversaire. Fin mai- début juin, Locarno fêtera les 75 ans de son aérodrome avec une  journée portes ouvertes sur la base militaire. Le 31 juillet, une  cérémonie officielle est prévue à Beudenfeld (BE), site de la première piste d'atterrissage des Forces aériennes.

Débuts mouvementés
L'événement permettra de se remémorer les débuts mouvementés de  l'aviation militaire suisse: celle-ci a vu le jour en même temps que la Mobilisation générale, décrétée le 3 août 1914.

Par un ordre de marche, dix aviateurs ont été convoqués à Berne avec leur propre aéroplane, la Suisse étant le seul pays d'Europe occidentale à ne pas disposer d'une aviation militaire opérationnelle. L'aviation militaire suisse était née. /ats


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