13.09.2020, 07:37

Tennis – US Open: la Japonaise Naomi Osaka décroche un troisième titre du Grand Chelem

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Naomi Osaka est en grande forme depuis le "Restart."

Renversante Malmenée en début de finale, Naomi Osaka a réussi à reprendre le contrôle du match pour s’imposer face à la Bélarusse Victoria Azarenka. La Japonaise renoue ainsi avec la victoire en Grand Chelem.

Naomi Osaka est bien la meilleure joueuse du monde d’après. La Japonaise l’a démontré à Flushing Meadows où elle a cueilli son troisième titre du Grand Chelem.

Déjà couronnée à New York en 2018 puis à Melbourne l’an dernier, Naomi Osaka s’est imposée 1-6 6-3 6-3 en finale devant Victoria Azarenka. Les deux joueuses auraient déjà dû être opposées il y a deux semaines dans le cadre de la finale du tournoi de Cincinnati. Mais blessée à la cuisse, Naomi Osaka avait été contrainte de déclarer forfait.

 

 

Samedi, la Japonaise fut cette fois exacte au rendez-vous pour enlever l’une des finales les plus renversantes de ces dernières années. Elle fut, en effet, menée 6-1 2-0 40-30 dans une rencontre dont l’entame fut à sens unique. Mais le dos au mur, Naomi Osaka s’est souvenue qu’elle était une joueuse extraordinaire capable d’accélérer n’importe quelle balle et capable aussi de prendre la mesure de n’importe quelle adversaire.

Elle est ainsi revenue pleinement dans la partie. Elle en a pris les commandes sur un break à 3-3 au deuxième set pour ne plus les lâcher malgré les qualités de battantes de la Bélarusse. Dominée alors le plus souvent dans l’échange, Victoria Azarenka fut en mode survie dans le troisième set. Après avoir été toute proche d’être menée 5-1, elle pouvait exploiter le seul moment d’égarement de son adversaire dans le troisième set pour revenir à 4-3 service à suivre. Mais elle fut incapable de soutenir le rythme imprimé par Naomi Osaka dans les deux derniers jeux pour concéder une troisième défaite en finale de l’US Open.

 

 

Après avoir traversé des mois bien difficiles au lendemain de son sacre à Melbourne, Naomi Osaka est revenue en pleine lumière. Son succès samedi la replace à la troisième place du classement WTA derrière Ashleigh Barty et Simona Halep, deux des grandes absentes de cet US Open en raison de leur crainte face à la situation sanitaire. Devenue plus mature à 22 ans, consciente aussi du rôle qu’elle peut jouer dans la lutte contre les discriminations raciales, la Japonaise est à nouveau prête à régner. Elle le mérite amplement au vu de la qualité de son tennis lors de cette quinzaine de l’US Open.

3 questions à Naomi Osaka

A quoi pensiez-vous lorsque vous étiez allongée sur le dos sur le court?

«Je pensais à toutes les fois où j’ai vu de grands joueurs s’effondrer sur le court et regarder dans le ciel. J’ai toujours voulu voir ce qu’ils voyaient. C’était vraiment un moment incroyable. Je suis très heureuse de l’avoir fait.»

Comment vivez-vous cette victoire par rapport à celle de 2018?

«C’est différent, avant tout à cause des conditions dans lesquelles j’étais. Je n’étais pas dans une bulle la dernière fois. il y avait beaucoup de fans. Mais en fait, je ne me concentre que sur ce que je peux contrôler sur le court de tennis. C’est ce que j’ai fait la dernière fois, et c’est ce que je pense avoir fait cette fois.»

Avec le recul, que pensez-vous de ces mois de confinement et de suspension du circuit?

«Sans aucun doute, ces mois ont été importants. Ma vie a toujours été sur les chapeaux de roues et centrée sur le tennis, surtout depuis que j’avais gagné l’US Open (réd: son premier titre du Grand Chelem en 2018). Les choses se sont clairement accélérées et je n’ai jamais pu les ralentir. Le confinement m’a donc donné une chance de beaucoup réfléchir à certaines choses, à ce que je veux réaliser, à ce que je veux que les gens retiennent de moi. Et je suis arrivée à ces tournois (Cincinnati et US Open organisés dans la bulle sanitaire de Flushing Meadows l’un à la suite de l’autre), dans cet état d’esprit. Ca m’a certainement aidée.»

ATS

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