Stan Wawrinka: «en restant toujours positif, j’ai retrouvé mon meilleur niveau»

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TENNIS Le Vaudois n'a pas pu conclure sa belle semaine néerlandaise sur une note positive.

 18.02.2019, 00:01
Stan Wawrinka: «en restant toujours positif, j’ai retrouvé mon meilleur niveau»

Stan Wawrinka (ATP 68) n’a pas pu conclure sa belle semaine néerlandaise sur une note positive. Le Vaudois a été battu 6-3 1-6 6-2 par Gaël Monfils (ATP 33) en finale à Rotterdam, où il visait un 17e trophée sur le circuit principal.

«C’est toujours difficile de perdre une finale. Mais c’était ma première depuis mon opération» au genou gauche, a rappelé Stan Wawrinka lors de la cérémonie de remise des prix. «C’est un moment spécial, c’est certain», s’est-il réjoui.

«Je préfère avoir perdu contre un ami. Je suis content pour toi», a-t-il également déclaré en s’adressant à Gaël Monfils, qui cueille son huitième titre ATP (pour 21 finales perdues).

Bilan positif

Battu pour la 13e fois au stade ultime de la compétition, Stan Wawrinka peut tirer un bilan plus que positif de sa semaine. Retombé au 263e rang le 11 juin 2018 après avoir perdu les points de sa finale 2017 de Roland-Garros, il figurera aux portes du top-40 aujourd’hui (41e).

Il a largement les moyens de faire partie des 32 têtes de série à Roland-Garros à la fin mai. «C’est génial d’avoir pu rejouer une finale. Mais c’est surtout génial d’avoir réussi un tel parcours ici. J’ai fêté quatre belles victoires», a souligné le Vaudois, qui a pratiqué un tennis de grande qualité à Rotterdam.

L’ex-No 3 mondial a notamment battu au deuxième tour Milos Raonic (ATP 14), face à qui il restait sur trois défaites, et a dominé en demi-finale l’un des hommes en forme du début de saison, Kei Nishikori (ATP 7). C’est d’ailleurs la première fois depuis Roland-Garros 2017 qu’il a pu fêter quatre succès consécutifs.

«Le bon choix dans les tie-breaks»

«Je vais continuer à travailler comme je l’ai fait au cours des derniers mois. Désormais, je parviens à gagner des matches sans nécessairement bien jouer. Petit à petit, en restant toujours positif, j’ai retrouvé mon meilleur niveau en compétition», a encore expliqué Stan Wawrinka.

«La confiance augmente à chaque victoire. Cette semaine, j’ai d’ailleurs toujours fait le bon choix dans les tie-breaks», a rappelé le Vaudois, vainqueur des trois jeux décisifs qu’il a dû négocier à Rotterdam. «J’ai évolué à un bon niveau pendant une semaine entière, sur une surface qui n’est pas ma préférée.»

Défaite rageante

Cette défaite est néanmoins rageante. Dominé dans un premier set où il s’est laissé endormir par le faux rythme imposé par le Français, Stan Wawrinka s’est imposé en patron à l’entame de la deuxième manche. Mais il a connu un relâchement coupable au début du set décisif, concédant un premier break dès le troisième jeu.

Le triple vainqueur de Grand Chelem n’a en outre pas tenu le choc sur le plan physique dans cette ultime manche. «Mon jeu de jambes n’était plus aussi précis. Cela m’a empêché d’être agressif à l’échange», a-t-il regretté. Difficile cependant de lui en tenir rigueur: il n’avait plus disputé cinq matches de simple au cours de la même semaine depuis l’édition 2017 du Geneva Open, où il avait cueilli son dernier titre en date.

ATS

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