25.09.2016, 19:24

Finale du tournoi ATP de St-Petersbourg: Stan Wawrinka s’incline face au jeune Alexander Zverev

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Stan Wawrinka a échoué en finale de St-Petersbourg.

tennis Le Vaudois s’est incliné dimanche en 3 sets face au jeune Allemand Alexander Zverev, lors de la finale du tournoi ATP de St-Petersbourg.

L'exceptionnelle série de Stan Wawrinka a pris fin dimanche à St-Petersbourg. Vainqueur de ses onze précédentes finales, le no 3 mondial s'est incliné 6-2 3-6 7-5 après 2h23' de jeu face à Alexander Zverev (ATP 27) au stade ultime de la compétition.

Cette finale fut le match de trop pour le Vaudois de 31 ans, qui avait déjà dû puiser dans ses réserves deux semaines plus tôt face à Novak Djokovic en finale d'un US Open qu'il avait terminé épuisé. Il s'est pourtant fait violence dimanche, et avait même toutes les cartes en main pour cueillir le 16e titre de sa carrière.

 

Groggy après la perte d'un premier set dont il avait concédé les quatre derniers jeux, Stan Wawrinka a en effet renversé totalement la vapeur pour mener en toute logique 3-0 dans la manche décisive. Mais il a manqué de "jus" au moment de porter l'estocade, lâchant prise tant physiquement que mentalement dans le "money time".

Une première pour Zverev

Battu dans ses deux premières finales jouées sur le circuit principal (Nice et Halle en 2016), Alexander Zverev a eu l'immense mérite de ne rien lâcher alors qu'il semblait lui-même à bout de forces. Le grand espoir allemand de 19 ans s'est subitement montré bien plus patient à l'échange, contraignant son adversaire à prendre de plus en plus de risques.

 

Sur la corde raide, Stan Wawrinka s'est pourtant retrouvé à deux points d'un 16e titre ATP à 5-4 40/40 sur le service du longiligne Hambourgeois (1m98). Il a peut-être même pensé bénéficier d'une balle de match, mais a vu son passing de revers sortir de peu. La roue avait tourné.

Le Vaudois craquait dans jeu suivant, après avoir mené 5-5 40/15, et perdait huit des neuf derniers points du match. Alexander Zverev (19 ans) pouvait ainsi décrocher son premier titre ATP, devenant le premier "teenager" à s'imposer sur le circuit principal depuis Marin Cilic en 2008 à New Haven.

Pas une fin en soi

Stan Wawrinka, dont la dernière défaite dans une finale remontait au mois de juin 2013 sur le gazon de Bois-le-Duc (face à Nicolas Mahut), doit donc réapprendre à vivre avec le trophée du vaincu. Mais il le fera certainement sans trop d'amertume: il n'a sans doute pas oublié qu'il n'avait gagné "que" quatre des treize finales qu'il avait disputées entre 2005 et 2013.

Le Vaudois saura apprécier d'autant plus ses 15 trophées et notamment les trois conquis en Grand Chelem. Sa belle confiance ne s'est par ailleurs pas envolée dimanche. Elle lui servira certainement encore en cette fin de saison, notamment dans un Masters ATP qu'il est assuré de disputer pour la quatrième année consécutive.

ATS

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