02.08.2015, 19:42

Derby bâlois aujourd'hui à Doha

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Les deux enfants prodiges du TC Old Boys Bâle ont rendez-vous aujourd'hui à Doha. Roger Federer (ATP 2) et Marco Chiudinelli (ATP 117) seront opposés en huitième de finale de l'Open du Qatar.

Roger Federer s'est qualifié en battant 7-6 6-3 le gaucher néerlandais Thomas Schoorel (ATP 168). L'homme aux seize titres du Grand Chelem ne fut pas vraiment à la noce face à un joueur qui ne disputait que son deuxième match sur le front de l'ATP Tour. Federer a dû, ainsi, écarter trois balles de premier set à 5-4 0-40 sur son service et patienter jusqu'au quatrième jeu de la seconde manche pour trouver enfin l'ouverture.

Sa fin de match fut beaucoup plus convaincante. Elle fut, surtout, marquée par un coup de génie, un passing gagnant entre les jambes armé cette fois en face du filet. «Ce fut sans doute l'un des plus beaux coups de ma carrière», soulignait Roger Federer. Le no 2 mondial était bien conscient de n'avoir pas livré le match de sa vie. Son efficacité au service - 18 aces - a compensé son manque de timing dans l'échange. «Schoorel a très bien joué le coup», avouait-il. «Il a tout fait afin que j'éprouve des difficultés pour trouver le bon rythme.»

Marco Chiudinelli a failli rater le rendez-vous programmé pour ce nouveau derby, quinze mois après une demi-finale des Swiss Indoors que Federer avait remportée 7-6 6-3. Issu des qualifications, «Chiudi» est passé à deux points de la défaite contre le Marocain Reda El Amrani (ATP 217). Victorieux 3-6 7-6 (7-3) 6-3, il s'était presque tiré une balle dans le pied en ne gagnant aucune des neuf balles de break qu'il a jouées lors des deux premiers sets.

Si Schoorel était un adversaire dont il ignorait pratiquement tout, Roger Federer connaît son Chiudinelli par cœur. «Nous avons passé ensemble des centaines d'heures à l'entraînement...»

De son côté, Stanislas Wawrinka (ATP 21) a parfaitement lancé sa saison. Le Vaudois a battu 6-4 6-4 Rohan Bopanna (ATP 626) au premier tour du tournoi de Chennai.

Affronter le 626e mondial le jour où ses problèmes conjugaux enflamment le web et les gazettes était sans doute la meilleure chose qui pouvait arriver au no 2 suisse. Face à un adversaire bien trop limité à la relance, Wawrinka ne fut jamais en danger. Il a attendu le septième jeu pour signer son premier break et s'ouvrir une voie royale.

Finaliste l'an dernier à Chennai face à Marin Cilic, qui est tombé d'entrée lundi, Stanislas Wawrinka aura une tâche encore aisée en huitième de finale. Il sera opposé pour la première fois sur le circuit au qualifié belge David Goffin (ATP 228). /si-afp

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