22.10.2009, 09:15

Deux hommes pour un titre

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Mikko Hirvonen (Ford Focus), leader du championnat, face à Sébastien Loeb (Citroën C4), quintuple champion du monde en titre: le rallye de Grande-Bretagne se terminera par le sacre d'un grand champion, dimanche à Cardiff.

C'est la 12e et dernière manche du WRC édition 2009, Hirvonen a un point d'avance sur Loeb mais jamais, depuis la retraite de Marcus Grönholm fin 2007, un rallye, et surtout un titre mondial, n'ont donné autant de sueurs froides aux bookmakers. C'est comme si ISC, le nouveau promoteur du WRC, avait préservé jusqu'au bout le suspense d'un championnat se terminant sur le terrain idéal pour départager deux rivaux ayant prouvé - surtout Hirvonen - qu'ils boxent désormais dans la même catégorie.

Hirvonen a remporté le RAC en 2007, Loeb en 2008. Le Français a gagné six fois en 2009, le Finlandais quatre, mais il a collectionné les podiums pendant que Loeb accumulait les soucis. Le spectacle a été parfait, les rebondissements nombreux, tous les acteurs sont prêts pour le dernier acte au pays de Shakespeare, y compris les seconds rôles.

Petter Solberg (Citroën C4) est intégré, pour raisons pratiques, au Citroën Junior Team, avec son enthousiasme de gamin. Son coup de volant, intact, lui a permis de remporter quatre fois ce mythique «RAC», de 2002 à 2005. Alors, même si deux fois Petter n'aurait pas dû gagner (tactique de Citroën en 2003 pour assurer le titre constructeurs, accident de Markko Martin en 2005 et décès de son copilote Michael Park), il reste quand même deux victoires à part entière pour le Norvégien, soit autant que «Seb» et Mikko réunis.

Autre originalité de ce RAC 2009, Dani Sordo (Citroën C4), de plus en plus à l'aise sur la terre, aura le droit de gagner son premier rallye WRC, à la 70e tentative. A cela une raison: sa position au classement n'aura aucune influence sur le duel pour le titre. Hirvonen et Loeb ont en effet le même objectif: finir devant «l'autre». /si

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